Max Verstappen, campionul Formulei 1, fără odihnă, cu a 14-a victorie a sezonului în Marele Premiu al Qatarului

124

Pilotul Red Bull Max Verstappen împarte podiumul cu piloții McLaren Oscar Piastri, în centru, și Lando Norris. (Getty)

LOSAIL, Qatar – Max Verstappen este din nou campion în Formula 1. Nu se lasă mai prejos.

La o zi după ce și-a adjudecat cel de-al treilea titlu într-o cursă de sprint, a fost clar că sărbătorile nu i-au luat nimic din ritmul lui Verstappen, care a câștigat al 14-lea Mare Premiu al sezonului într-un stil familiar la Marele Premiu al Qatarului, duminică.

Pilotul Red Bull a pornit din pole position, a rămas departe de Lewis Hamilton și George Russell care s-au ciocnit alături de el în primul viraj, iar apoi a fost confortabil în fața restului plutonului, în drumul său spre a 14-a victorie în Marele Premiu din 2023.

Oscar Piastri și Lando Norris au terminat al doilea și al treilea, într-o dublă clasare pe podium pentru McLaren.

„Cred că ceea ce a făcut cursa a fost primul meu stint, iar după aceea am putut doar să-mi gestionez ritmul, asigurându-mă că pneurile se aflau într-o fereastră bună”, a declarat Verstappen. „Dar McLaren-urile au fost din nou rapide astăzi. A trebuit să forțez pentru asta. Cu siguranță este o cursă dificilă acolo”.

Cele două Mercedes-uri ale lui Russell și Hamilton au pornit în spatele lui Verstappen pe grila de start, dar s-au ciocnit la primul viraj, punând capăt cursei septuplului campion Hamilton. Piastri a trecut la atac pentru locul al doilea, în timp ce Fernando Alonso și Charles Leclerc din fața sa au încetinit pentru a evita accidentul.

Locul doi continuă o serie impresionantă pentru debutantul australian Piastri, care a obținut primul podium din carieră la Marele Premiu al Japoniei în urmă cu două săptămâni și a câștigat sâmbătă cursa de sprint din Qatar.

Piastri a declarat echipei sale că a fost „probabil cea mai grea cursă pe care am avut-o în viața mea”, adăugând mulțumirile sale pentru „cel care a făcut popice pe toată lumea în primul viraj”, într-o referire la accidentul de la Mercedes.

Norris a urcat pe podium timp de patru curse la rând, inclusiv la sprint – deși prima victorie din carieră îi scapă încă pilotului britanic din cauza dominației lui Verstappen.

Hamilton i-a spus echipei sale în turul de formare că este îngrijorat de faptul că este „o țintă ușoară” la start, cu mașini mai rapide în spate. Cursa lui s-a terminat la primul viraj.

Cu Hamilton în stânga sa și Verstappen în dreapta sa, Russell nu avea unde să se ducă atunci când Hamilton a virat asupra sa și ambele Mercedes-uri s-au întins în pietriș. Russell a reușit să continue, dar a trebuit să intre la boxe pentru avarii și a coborât în spate. El a luptat pentru a reveni pe teren și a terminat al patrulea, în fața pilotului Ferrari Leclerc și a lui Alonso de la Aston Martin.

Hamilton l-a acuzat inițial pe Russell pentru accident prin radio, dar și-a acceptat responsabilitatea în comentariile ulterioare.

Esteban Ocon a fost al șaptelea pentru Alpine, cele două Alfa Romeo ale lui Valtteri Bottas și Zhou Guanyu au ocupat locurile opt și nouă, iar coechipierul lui Verstappen de la Red Bull, Sergio Perez, al zecelea.

Preocupările legate de siguranță cu privire la pneuri au făcut ca piloților să li se interzică folosirea acelorași pneuri pentru mai mult de 18 tururi. Acest lucru a însemnat un minim de trei opriri la boxe în cursa de 57 de tururi, astfel că strategia a jucat un rol important.

Piastri a comparat cursa cu „57 de tururi de calificări”, deoarece opririle frecvente au însemnat că piloții nu prea aveau nevoie să o lase mai moale și să prevină uzura pneurilor.

La un moment dat, Verstappen l-a depășit chiar și pe coechipierul său Perez, care a avut o altă performanță dezamăgitoare după penalizări repetate pentru ieșiri de pe pistă.

Perez a fost nevoit să pornească de la boxe după o schimbare a unității de propulsie în urma accidentului suferit în sprintul de sâmbătă, dar în scurt timp a concurat împotriva lui Russell. Spre deosebire de Russell, Perez a făcut puține progrese în lupta pentru a urca în pluton.

Perez a câștigat două din primele patru curse din acest sezon, dar de atunci nu a mai câștigat. Perez rămâne pe locul doi în clasament, dar a acumulat doar cinci puncte în ultimele trei etape ale campionatului, incluzând abandonuri la Marele Premiu al Japoniei și în cursa de sprint din Qatar de sâmbătă.

Carlos Sainz Jr. de la Ferrari, singurul pilot care nu este de la Red Bull care a câștigat un Mare Premiu în acest sezon, nu a luat startul în cursă din cauza a ceea ce Ferrari a numit o problemă la sistemul de alimentare al mașinii sale. El se calificase pe locul 12.

Pilotul american Logan Sargeant s-a retras din cursă în turul 40 din 57, după ce nu s-a simțit bine și după ce inginerul echipei sale Williams i-a spus prin radio că nu ar fi „nicio rușine” să se oprească. Williams a declarat că Sargeant a suferit o „deshidratare intensă” și că a concurat în ciuda faptului că fusese bolnav la începutul săptămânii. El a fost evaluat și a fost externat de echipa medicală de pe circuit, a adăugat Williams.

___

AP auto racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Sursa: www.autoblog.com

Citește și