Max Verstappen își revine în F1 cu o victorie dominantă în Marele Premiu al Japoniei

56

SUZUKA, Japonia – Dominația record a lui Max Verstappen în Formula 1 s-a reluat cu victoria în Marele Premiu al Japoniei, conducând aproape întreaga cursă într-o zi însorită în centrul Japoniei.

Defecțiunea sa bruscă de acum două săptămâni de la Melbourne, Australia, pare a fi o barieră în comanda sa totală asupra F1. A ieșit în turul al patrulea când frânele spate au luat foc.

Nimic de genul acesta de data aceasta.

Verstappen a condus practic de la început până la sfârșit, cu excepția unei scurte perioade de timp după o oprire la boxe. El a fost urmat la linia de sosire de coechipierul său de la Red Bull, Sergio Perez – la 12,5 secunde – și de Carlos Sainz de la Ferrari. Sainz a fost la 20 de secunde în urma lui.

Triplul campion în exercițiu al Formulei 1 este din nou liderul punctelor din acest sezon și a câștigat 22 din ultimele 26 de curse, începând cu începutul sezonului 2023. Doar alți doi piloți au câștigat în acest interval – Perez, coechipierul de la Red Bull, și Sainz, învingător în Australia în urmă cu două săptămâni.

Răspunzând la o întrebare, Sainz a sugerat că Verstappen și Red Bull sunt atât de dominanți încât sezonul ar putea fi deja încheiat după doar patru din 24 de curse.

„Cred că vor avea cu siguranță un avantaj în prima treime a sezonului până când vom aduce una sau două actualizări”, a spus Sainz. „Dar până atunci poate că este un pic prea târziu cu avantajul pe care l-ar putea avea în campionat”.

Verstappen, bineînțeles, a spus că sezonul va fi competitiv și a sugerat că Red Bull s-ar putea lupta în cursele de stradă.

„Este încă un sezon foarte lung”, a spus el. „Nu vreau să mă gândesc prea mult la restul sezonului”.

Un steag roșu la doar câteva secunde după primul tur strâns, când Alex Albon și Daniel Ricciardo s-au agățat unul de celălalt în al doilea viraj și s-au prăbușit, a întrerupt cursa.

Aceasta a fost practic singura dramă reală.

„Partea critică a fost startul pentru a rămâne în față, iar după aceea mașina a devenit din ce în ce mai bună”, a declarat ulterior Verstappen. „Nu ar fi putut fi mai bine de atât”.

Atât Albon, cât și Ricciardo au scăpat, aparent fără răni grave. Reluarea cursei a fost amânată cu 30 de minute pentru a scoate mașinile de pe pistă și a îndepărta resturile.

Verstappen, care are acum 57 de victorii în carieră, și-a mărit numărul de puncte în acest sezon la 77 și are 13 puncte în plus față de Perez, cu 64. Charles Leclerc de la Ferrari îl urmează Charles Leclerc, cu 59, iar Sainz are 55.

„Este frumos să câștigi și este frumos să câștigi aici, în Japonia”, a declarat Verstappen, a cărui mașină este propulsată de un motor Honda. „Este întotdeauna o cursă importantă pentru noi și este minunat să câștigăm aici în fața celor de la Honda”.

„La Melbourne am simțit că am avut un mic sughiț”, a adăugat el. „Dar ceea ce am făcut astăzi este ceea ce ne dorim să facem și asta ne propunem să facem în fiecare weekend”.

Japonezul Yuki Tsunoda, pilotul echipei RB, a terminat pe locul 10 și a obținut un punct.

Următoarea cursă este Marele Premiu al Chinei de la Shanghai, peste două săptămâni. F1 nu a mai alergat acolo din 2019, patru curse fiind anulate din cauza pandemiei COVID-19.

O cursă de sprint de F1 se va desfășura, de asemenea, în China cu o zi înainte de GP, reducând timpul de antrenament pe o pistă necunoscută.

„Va fi destul de agitat”, a declarat Verstappen. „Nu am mai fost acolo de ceva vreme – doar o sesiune de antrenamente pentru a ne acomoda din nou. Deci cred că va fi destul de interesant”.

Verstappen, Perez și Sainz au fost cu toții critici cu privire la înghesuiala în sprint, care reduce timpul de antrenament. Dar au spus că ar putea face weekendul mai distractiv pentru fani și ar putea crește interesul și veniturile.

„Cred că nu este grozav”, a spus Verstappen. „Când ai fost departe de un circuit pentru o perioadă destul de lungă de timp, nu știi niciodată ce vei experimenta. Ar fi fost mai bine să avem un weekend de cursă normal”.

Sainz a adăugat: „Cred că nu este o alegere bună să pui sprintul după patru sau cinci ani de absență. Am auzit, de asemenea, că se fac lucrări de reasfaltare”.

Marele Premiu al Japoniei s-a desfășurat în plin sezon al florilor de cireș în tot arhipelagul nipon. Circuitul de la Suzuka a fost construit de Honda și este încă administrat de constructorul japonez de automobile. Este amplasat la sud-vest de Nagoya, al patrulea oraș ca mărime din Japonia, într-un centru al industriei grele.

Verstappen, în vârstă de 26 de ani, a respins la începutul acestei săptămâni zvonurile potrivit cărora ar putea părăsi Red Bull, poate pentru Mercedes.

„Din partea mea, sunt foarte fericit unde sunt. Și, da, vrem să rămână așa”, a spus el și chiar a făcut aluzie la o retragere timpurie.

„Am un contract cu Red Bull până în ’28”, a spus el. „După aceea, vreau mai întâi să văd dacă chiar vreau să continui. Asta este pentru mine cel mai important”.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și