Max Verstappen obține al treilea titlu de campion mondial de Formula 1, „cel mai bun” al său

156

LOSAIL, Qatar – Max Verstappen consideră că al treilea titlu mondial de Formula 1 este cel mai bun de până acum.

Cucerirea campionatului într-o cursă de sprint sâmbătă, în Qatar, nu a împachetat impactul emoțional al depășirii sale dramatice și controversate pe ultima tur de pistă a lui Lewis Hamilton pentru titlul din 2021. Cu toate acestea, pilotul de la Red Bull crede că sezonul 2023, de o consecvență neobosită, a fost cel mai bun al său de până acum.

„Acesta este cel mai bun”, a declarat Verstappen. „Cred că primul a fost cel mai emoționant, pentru că atunci ți se împlinesc visele în F1. Dar acesta, cu siguranță, în opinia mea, a fost cel mai bun an al meu și pentru victorii consecutive și alte lucruri. Mașina în sine a fost probabil și ea în cea mai bună formă. Probabil că acesta este probabil cel mai mândru de el, într-un fel, din cauza constanței.”

Verstappen a terminat pe locul doi în cursa de sprint din Qatar, iar coechipierul său Sergio Perez, singurul pilot care îl putea ajunge în clasament, s-a accidentat după ce a fost lovit de Alpine-ul lui Esteban Ocon.

Oscar Piastri a câștigat cursa de sprint – o performanță rară pentru un debutant, chiar dacă titlul lui Verstappen a umbrit-o – iar coechipierul său de la McLaren, Lando Norris, a fost al treilea.

Cursa pentru titlu era aproape încheiată cu mult înainte ca Verstappen să se asigure sâmbătă de acest lucru. Seria sa de 10 victorii consecutive, un record all-time în F1, din mai până în septembrie, l-a lăsat cu mult în față în clasament. Un al treilea titlu îl plasează în rândul unora dintre cei mai mari sportivi din toate timpurile, la egalitate cu Ayrton Senna și Niki Lauda.

„Am realizat mai mult decât aș fi putut visa vreodată sau decât orice obiectiv pe care mi-l doream în F1”, a declarat Verstappen. „Așa că iubesc momentul. Vom vedea unde vom ajunge. Este deja mult mai mult decât am crezut vreodată că aș putea realiza, așa că este perfect.”

Verstappen a parcat la boxe și a stat deasupra mașinii sale cu trei degete ridicate la mâna dreaptă înainte de a merge să sărbătorească alături de echipa sa.

După cursa de duminică, au mai rămas cinci Mari Premii în acest sezon

Verstappen a pornit al treilea sâmbătă, dar a fost lent de pe linia de start și a fost al cincilea după primul tur, înainte de a se lupta pentru a se impune în pluton.

Perez se afla într-o luptă în trei cu Ocon și Haas-ul lui Nico Hulkenberg la jumătatea sprintului, când Ocon a acroșat roata lui Hulkenberg și s-a întrecut cu Perez pe exteriorul virajului. Atât mașina lui Ocon, cât și cea a lui Perez au rămas blocate în pietriș.

F1 a organizat un spectacol de lumini în linia boxelor pentru a marca titlul lui Verstappen, dar, întrucât a fost o cursă de sprint și nu un Mare Premiu complet, nu a existat o ceremonie pe podium. În schimb, Verstappen, Piastri și Norris au primit plachete pentru clasarea în primele trei locuri.

Rezultatul de sâmbătă a avut o claritate imediată, ceva ce lipsea în urma bătăliei palpitante și foarte disputate cu Hamilton, care l-a făcut pe Verstappen să câștige primul său titlu la Abu Dhabi în 2021. Iar când Verstappen a câștigat titlul la Marele Premiu al Japoniei anul trecut, a fost pe fondul unei confuzii cu privire la câte puncte ar trebui să primească după un steag roșu.

Atât locul de desfășurare din Qatar, cât și formatul sunt adăugiri moderne în F1. Atât circuitul Losail, cât și probele de sprint – cărora Verstappen s-a opus în trecut – au fost adăugate la calendar în primul an de titlu al lui Verstappen, în 2021.

Perez părea capabil să îl provoace pe Verstappen atunci când a câștigat două din primele patru curse din acest sezon, dar nu a mai câștigat de la Marele Premiu al Azerbaidjanului din aprilie. Perez a fost dezamăgit de greșeli frecvente în calificări. De opt ori în 17 etape de campionat, el nu a reușit să ajungă în sesiunea finală de calificări care decide primele 10 locuri, ceea ce îl lasă într-un dezavantaj major în ziua cursei.

Piastri a urmat primul său podium de Mare Premiu în Japonia, în urmă cu două săptămâni, cu prima sa victorie într-o cursă de Formula 1, chiar dacă sprintul nu contează ca o victorie oficială de Mare Premiu. „Este un sentiment puțin ciudat pentru că nu este o victorie în cursă. Se simte un pic ciudat”, a spus el.

Piastri a plecat din pole position, dar a fost depășit de George Russell de la Mercedes înainte de a recupera primul loc, deoarece pneurile cu compoziție moale ale lui Russell au început să se degradeze.

Înaintea cursei de duminică din Marele Premiu al Qatarului, FIA, organismul care guvernează acest sport, a declarat sâmbătă că ar putea impune cel puțin trei opriri la boxe cu schimbarea pneurilor. Acest lucru vine ca urmare a îngrijorărilor legate de faptul că pereții laterali ai pneurilor Pirelli au fost deteriorați atunci când mașinile au trecut peste bordurile ascuțite de tip „piramidă” folosite în Qatar.

Pista a fost deja îngustată la un moment dat pentru ca mașinile să nu mai treacă atât de mult peste borduri. FIA a declarat că va lua o decizie finală cu privire la cursa de duminică după ce ea și Pirelli vor putea studia pneurile care au fost folosite sâmbătă.

Pentru proaspătul triplu campion, este vorba despre cum să echilibreze sărbătorile cu realitatea de a trebui să concureze din nou duminică. El va pleca din pole position.

„Cred că destul de multe ape spumante în seara asta”, a spus Verstappen cu un zâmbet, când a fost întrebat cum va marca ocazia. „Dar voi fi aici mâine”.

___

AP auto racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Sursa: www.autoblog.com

Citește și