Meyer Shank Racing țintește a doua victorie consecutivă la Rolex 24

113

DAYTONA BEACH, Florida – Michael Shank a încheiat sezonul de anul trecut al mașinilor sport prin câștigarea celei mai prestigioase curse de anduranță din America de Nord și apoi a campionatului IMSA.

Între timp, el și-a extins programul IndyCar și a urmat un plan scrupulos pentru a transforma Meyer Shank Racing într-o organizație de elită a sporturilor cu motor.

Acum este pregătit să conducă Acura într-o nouă eră a mașinilor sport, în timp ce IMSA își deschide sezonul sâmbătă cu Rolex 24 la Daytona, cursa de anduranță de două ori pe oră care va debuta cu primele motoare hibride folosite în sporturile cu motor nord-americane. Clasa de top GTP a trecut la hibrizi în acest an, iar Shank este una dintre cele două echipe de fabrică Acura.

MSR va încerca să-și apere victoria de anul trecut din pole position după cursa de calificare a lui Tom Blomqvist – pe care Shank a sărbătorit-o la fel de exuberant ca și campionatul IMSA de anul trecut. Shank, care are două victorii Rolex 24, o victorie la Indy 500 și campionatul IMSA de anul trecut, a declarat că cursa de pole „îmi dă mai multă bucurie decât am simțit de mult timp”.

De ce?

„Pentru că ceea ce s-a întâmplat în trecut pur și simplu nu contează pentru mine sau pentru oricine altcineva care ne plătește. Ceea ce contează este acum ceea ce se întâmplă aici „, a spus Shank, adăugând că președintele Honda Performance, David Salters, i-a spus pur și simplu că treaba lui Shank cu Acura „a fost să mergem cât mai tare posibil și să lăsăm totul acolo pentru calificări și asta am făcut.”

Echipa Meyer Shank Racing, de la stânga, Helio Castroneves, Simon Pagenaud, Michael Shank, Colin Braun și Tom Blomqvist. (AP Photo/John Raoux)

Nr. 60 este pregătit în mod clar, iar linia de Bloomqvist, Colin Braun și piloții de anduranță Helio Castroneves și Simon Pagenaud au condus patru sesiuni de practică consecutive și au câștigat pole. Castroneves, care împlinește 48 de ani în luna mai, urmărește cu MSR atât a treia victorie consecutivă la Rolex, cât și un al cincilea record la Indianapolis 500.

Castroneves a câștigat primul său Rolex în 2021 cu Wayne Taylor Racing, competiția de top a lui Shank în IMSA, deoarece ambele echipe doresc să fie programul de top al fabricii Acura. Ambele ar dori, de asemenea, să se extindă la două mașini, iar Acura rulează în prezent două mașini în total parcelate între MSR și Wayne Taylor Racing.

Dar Shank a spus că trecerea la hibrid a forjat o relație puternică între cele două echipe și, acum că Taylor a încheiat un parteneriat cu Andretti Autosport, Shank crede că propria sa alianță IndyCar cu Andretti va beneficia.

Întreaga ascensiune organizațională – Shank a câștigat primul său Rolex 24 în 2012 și al doilea un deceniu mai târziu – a luat de atunci parteneri puternici în coproprietarul Jim Meyer, investitorul Liberty Media și o finanțare puternică de la AutoNation și Sirius. Cu toate acestea, are încă un complex ca echipă subestimată.

„Probabil că este OCD-ul meu și problemele pe care le am, dar întotdeauna am simțit că am fost subestimat și nu am fost respectat”, a spus Shank. „Întotdeauna am luptat pentru respect și oamenii se uită la mine ca și cum aș fi nebun. Dar vă spun, există întotdeauna un lucru subiacent cu asta la mine, dintr-un anumit motiv.

„Am trecut de la Michael Shank Racing la Meyer Shank Racing, Liberty Media este o mare parte din viața mea. Tipii ăștia de la Liberty, se așteaptă să câștigăm și să nu pierdem bani. Și la fel și cu Jim Meyer. Există o presiune, o presiune de bază din partea grupului de proprietari, iar eu o iau foarte în serios.”

Pagenaud, care tocmai a încheiat primul său sezon IndyCar cu MSR, a lăudat abordarea entuziastă a șefului său. Pagenaud a avut un sezon de debut dezamăgitor, cu un singur podium și a fost al 15-lea în clasament. Castroneves a terminat pe locul 18 în clasament și l-a devansat pe Pagenaud cu clasări pe locurile șapte și opt la Indy.

Shank a declarat că echipa nu i-a oferit lui Pagenaud ceea ce avea nevoie pentru a avea succes sezonul trecut, dar a făcut câștiguri înainte de sfârșitul anului. Acum, Pagenaud crede că are un sezon de top cinci în el în acest an în IndyCar, iar linia Rolex este încrezătoare că poate obține victorii consecutive în 24 de ore.

„Simt că echipa, HPD și Acura au făcut o treabă foarte bună pentru a face mașina mai bună și mai bună la fiecare test pe care l-am avut. Este nebunește impresionant cât de mult mai ușor de condus și mai prietenos cu șoferul este mașina”, a declarat Braun, aflat la primul său sezon cu MSR. „Este vorba atât de mult despre echipă și despre munca și eforturile pe care le-au depus acești băieți. Acest grup Meyer Shank Racing a muncit foarte, foarte mult pentru a obține aceste câștiguri mari și cred că se vede în performanța noastră.”

___

AP curse auto: https://apnews.com/hub/auto-racing și https://twitter.com/AP_Sports

Sursa: www.autoblog.com

Citește și