Nasser Al-Attiyah deține un avantaj uriaș față de Sebastien Loeb îndreptându-se spre finala de la Dakar

112

SHAYBAH, Arabia Saudită — Nasser Al-Attiyah a părăsit Sfertul Gol al Arabiei Saudite, amortizat de un avantaj uriaș de o oră și jumătate înainte de ultimul weekend al Raliului Dakar.

Sebastien Loeb a câștigat o rară a cincea etapă consecutivă vineri și s-a îmbunătățit pe locul doi în general. Dar l-a urmat pe Al-Attiyah cu 1 oră și 27 de minute.

Brazilianul Lucas Moraes, aflat la primul său Dakar, a fost al treilea la un minut mai jos de două etape față de finalul de duminică la Dammam.

„Dacă terminăm în primii cinci în fiecare zi, este bine pentru mine, avem un avans suficient de mare”, a spus Al-Attiyah.

Deținătorul titlului încă nu și-a dorit să alerge prea mult, deși a terminat pe locul al treilea în etapa a 12-a, a doua parte a maratonului special retur la Shaybah de la granița cu Omani. După 185 de kilometri, Al-Attiyah i-a oferit lui Loeb doar mai mult de trei minute.

Loeb a devenit doar al doilea pilot din categoria mașinilor de elită care a câștigat cinci etape consecutive, după Ari Vatanen în 1989. Mattias Ekstrom a terminat pe locul doi, cu peste trei minute în urmă.

„A fost o zi perfectă; fără greșeli, fără blocaje, fără întoarceri”, a spus Loeb. „Locul al doilea este scopul nostru, de aceea împingem. Am făcut o revenire grozavă. Nu credeam că vom putea urca pe locul doi. Am crezut că am fi putut termina pe locul cinci, dar trei piloți foarte buni din Carlos (Sainz), Stéphane (Peterhansel) și Yazeed (Al Rajhi) au fost scoși din ecuație. Așa că, de atunci, am urmărit locul doi”.

De două ori campion Toby Price și-a cronometrat înălțarea la volanul bicicletei la perfecțiune.

A fost al treilea pe scenă în spatele lui Nacho Cornejo, care l-a învins pe Daniel Sanders acasă cu 49 de secunde.

Price, tot datorită timpului bonus de la deschiderea drumului, l-a înlocuit pe Skyler Howes în fruntea clasamentului general, cu un avantaj de 28 de secunde.

În afară de trei etape, Price a fost în primele trei la general. Victoriile lui la Dakar în 2016 și 2019 au fost ambele în America de Sud.

„Încercarea de a avea o strategie pentru cursă chiar acum este complet pe fereastră”, a spus Price. „Trebuie doar să fiu pe două roți și să mă simt bine. Mâine voi încerca să împing foarte tare… dar, din nou, nu vrei să împingi prea nebunește și să riști să te rănești sau să ieși complet din cursă atât de aproape de finalizarea.

Howes, țintind pentru primul său titlu la Dakar, a regretat că a pierdut secunde, fiind nevoit să se oprească pentru a împacheta un tracker.

„Luptăm pentru câteva secunde acolo și de fiecare dată când petreci, cu trei secunde mai mult decât să-ți bagi un tracker în buzunar, este doar timp suplimentar, iar acele secunde contează”, a spus el. „Este greu să fii atât de aproape după atâtea curse, dar este distractiv.”

Kevin Benavides a rămas pe locul trei, cu aproape trei minute în urmă.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și