Norris și Piastri de la McLaren se află pe podium în Marele Premiu de F1 de la Mexico City

124

MEXICO CITY – McLaren este în marș în Mexico City.

În timp ce Max Verstappen de la Red Bull absoarbe toată energia și aproape toate victoriile din Formula 1, McLaren se îndreaptă spre Marele Premiu al Mexicului de duminică cu o serie de patru podiumuri consecutive.

Doar Red Bull și Verstappen au fost mai buni în a doua jumătate a sezonului. Iar acest lucru îi face pe unii să se întrebe dacă McLaren, care are doar o singură victorie în Marele Premiu din 2012, ar putea fi echipa care să detroneze Red Bull în 2024.

Șeful McLaren, Zak Brown, a sugerat chiar că Oscar Piastri, debutantul său australian de 22 de ani, are stofă de viitor campion.

„Este extrem de rapid, este foarte matur, foarte tehnic. Este foarte calm: toate lucrurile pe care ți-ar plăcea să le vezi la un debutant, dar pe care nu le vezi neapărat întotdeauna la un debutant”, a spus Brown. „Cu siguranță dă toate semnele de a fi un potențial viitor campion mondial”.

McLaren i-a acordat deja lui Piastri o prelungire a contractului pe mai mulți ani. Chiar și Verstappen a declarat că Piastri și Norris reprezintă cea mai bună linie de piloți dintre rivalii săi din F1.

„(Norris) este cu siguranță unul dintre cei mai rapizi piloți din Formula 1. … Îi oferim o mașină care este capabilă să urce pe podium acum în mod mai regulat”, a declarat Brown. „Cred că, cu siguranță, se forțează reciproc, dar cred că asta este bine pentru amândoi și cred că este bine pentru echipă”.

Piastri are singura victorie a echipei în acest sezon, la cursa de sprint din Qatar. Norris a avut avantajul săptămâna trecută la Marele Premiu al Statelor Unite, când a pornit al doilea, a sărit peste pole sitterul Charles Leclerc de la Ferrari pentru a conduce timp de câteva tururi și a terminat al treilea.

Norris a primit ulterior locul doi când Mercedes-ul lui Lewis Hamilton a fost descalificat pentru o încălcare tehnică. Piastri a fost nevoit să își retragă mașina după o coliziune timpurie.

Norris a obținut al șaselea podium în nouă curse. El este primul pilot McLaren care ajunge la patru la rând de la Jenson Button în 2011.

Acest lucru a fost suficient pentru a trece cu vederea o notă dubioasă: 100 de Mari Premii fără victorie. Norris se află la doar un podium de recordul pentru cele mai multe curse fără victorie în carieră. Recordul este de 13, stabilit de Nick Heidfeld, care a concurat în F1 în perioada 2000-2011.

Dar toate celelalte lucruri au mers ca pe roate pentru o echipă care a obținut doar 17 puncte în primele opt curse. Creșterea numărului de podiumuri de la Marele Premiu al Marii Britanii din iulie a dus McLaren în fața celor de la Aston Martin, care a început sezonul în forță, dar a slăbit în ultima vreme.

„Suntem într-un ritm bun”, a declarat Norris. „Când te uiți unde am fost, șase opriri la boxe în prima cursă a sezonului, la locul unde ne luptăm acum, împotriva unui Red Bull, ceea ce era nerealist pentru aproape oricine”.

McLaren încă îi place să fie timidă cu privire la așteptările sale de la o săptămână la alta. Înainte de cursa din Texas, Norris a încercat să minimalizeze șansele echipei pe un circuit despre care a spus că îi va expune slăbiciunea în virajele cu viteză redusă.

Norris abia terminase Marele Premiu al Statelor Unite când deja sugera că McLaren ar putea avea probleme în Mexico City și Brazilia, următoarea cursă.

„Cred că cele mai bune șanse ale noastre (de a câștiga) au dispărut”, a declarat Norris. „Nu mai există circuite de super viteză, care este locul unde suntem puternici. Nu cred că mai sunt unele bune pentru noi care urmează. Cred că cele mai bune ale noastre au venit și au plecat”.

Verstappen nu a crezut-o.

„Întotdeauna ești rapid (în Brazilia)”, i-a spus Verstappen lui Norris.

200 de curse și numărătoarea continuă

Pilotul Haas Nico Hulkenberg va lua duminică startul în cel de-al 200-lea Mare Premiu al său. În vârstă de 36 de ani a concurat pentru mai multe echipe din 2010.

El nu a terminat niciodată pe podium. Se așteptau lucruri mai mari de la un pilot care a câștigat campionate de carting la juniori și în seria GP2 înainte de a se alătura F1

„Este mult mai greu” în F1, a spus Hulkenberg. „Am avut câteva oportunități. Dacă nu ești în mașini de top, aceste oportunități nu apar atât de des. … Așa stau lucrurile”.

Punctele vin și pleacă

Descalificarea lui Hamilton din Marele Premiu al Statelor Unite a însemnat că nu a punctat în curse consecutive pentru prima dată din 2010. Și i-a afectat grav șansele de a-l prinde pe Sergio Perez de la Red Bull pentru locul doi, cu doar patru curse rămase.

Mult mai departe în paddock, debutantul Logan Sargeant de la Williams a obținut primul punct din carieră și primul pentru un pilot american în ultimele trei decenii. A fost un impuls uriaș într-un sezon dificil, în mare parte datorită lui Hamilton.

Sargeant terminase pe locul 12. Dar decizia de descalificare a lui Hamilton și a lui Charles Leclerc de la Ferrari, l-a dus pe Sargeant pe locul 10. Acest lucru i-a adus un punct și a permis celor de la Williams să obțină o dublă clasare în puncte, deoarece Alex Albon a primit o mutare de pe locul nouă pe locul șapte.

Pole position

În cele șapte curse de pe Autodromo Hermanos Rodriguez din 2015 încoace, niciun pilot nu a câștigat pole position de două ori ,și doar trei câștigători au plecat de pe locul 1: Nico Rosberg în 2015, Hamilton în 2016 și Verstappen anul trecut. Dreapta excepțional de lungă a circuitului, de la start până la primul viraj, face ca un start de pe locul doi sau trei să fie poziția optimă pentru a trage și a depăși mașina din față.

___

AP auto racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Sursa: www.autoblog.com

Citește și