Ricciardo a revenit pe pistă și zâmbește din nou la Marele Premiu al SUA de Formula 1

111

AUSTIN, Texas – Cel mai mare zâmbet din Formula 1 s-a întors pe grila de start.

Daniel Ricciardo vrea acum să ofere rezultate demne de revenirea sa pentru AlphaTauri în acest sezon și acel scaun râvnit în 2024. Având deja un colac de salvare pentru carieră în acest sezon, Ricciardo a ratat ultimele cinci curse din cauza unei fracturi la mâna stângă. Dar el revine săptămâna aceasta la Marele Premiu al SUA, unde australianul de 34 de ani are un istoric de distracție obraznică.

„Bună, băieți! Nu ne-am văzut de mult timp”, a spus Ricciardo grupului de colegi piloți când a intrat în conferința de presă de joi.

„Sunt foarte fericit să mă întorc. Mâna se simte bine”, a spus Ricciardo, adăugând că fractura osoasă care a necesitat o intervenție chirurgicală a fost mai gravă decât se aștepta inițial.

„(Recuperarea) a fost mai grea decât am crezut. Dar probabil că sunt și eu un pic fricos”, a spus el.

Ricciardo a transformat deseori Circuit of the Americas din afara capitalei Texasului într-un fel de teren de joacă personal. Se știe că a intrat în paddock călare pe un cal, că a mimat un accent occidental în interviuri și că a purtat un tricou de baschet al echipei de baschet University of Texas Longhorns la parada piloților dinaintea cursei.

În cele din urmă, va trebui să existe o latură serioasă a cursei, care nu a fost atât de bună pentru Ricciardo în ultimii ani. Uneori a fost dureros, atât emoțional, cât și fizic.

„În primul rând, mă consider un pilot de curse, nu un entertainer”, a spus el. „Vreau să merg la curse … să mă asigur că sunt văzut ca un pilot de curse care este încă înfometat și determinat și nu doar aici pentru a se distra”.

Cei mai buni ani de curse ai lui Ricciardo au fost cu Red Bull, unde a obținut șapte din cele opt victorii din carieră și a terminat de două ori pe podium la Austin, în 2014 și 2016. Apoi a urmat o perioadă de doi ani fără victorie la Renault, înainte de o altă mutare la McLaren.

Conducerea cu McLaren a produs prima victorie a echipei într-un deceniu. Dar, în rest, a fost dezamăgitor, deoarece a fost depășit în mod obișnuit de coechipierul Lando Norris.

Zâmbetul se estompa, iar apoi a dispărut când Ricciardo și McLaren s-au despărțit cu o răscumpărare a ultimului an din contractul său.

Red Bull l-a readus pe Ricciardo ca pilot de rezervă pentru 2023. Acest lucru l-a readus în paddock, dar i-a sporit în același timp frustrarea de a se uita la alții în cursă. Apoi a venit pauza care ar putea totuși să-i relanseze cariera.

AlphaTauri a renunțat la debutantul Nyck De Vries după 10 curse și i-a cedat locul lui Ricciardo. Acesta a terminat pe locul 13 în Ungaria și pe 16 în Belgia, apoi și-a rupt mâna la Marele Premiu al Olandei.

A fost din nou blocat să privească în timp ce neozeelandezul Liam Lawson a condus în locul său cinci curse și a fost suficient de bun pentru a câștiga un loc de rezervă la AlphaTauri pentru sezonul următor.

„El este tânăr. Nu e ca și cum ar fi la finalul carierei”, a spus Ricciardo despre Lawson. „Continuă să asiste, ține capul jos. Dacă va continua pe acest curs, îi va veni vremea”.

Ricciardo a apucat să urce din nou în mașina sa joi dimineață și și-a arătat rapid zâmbetul cu dinți. El a spus că este în formă și pregătit pentru plimbarea accidentată pe circuitul din Austin.

„Te bate”, a spus Ricciardo. „Dar cred că îmi place asta”.

Amenzi mari

FIA, care guvernează partea de curse din F1, a majorat joi amenzile pe care comisarii de cursă le pot aplica piloților, de la un maxim de 250.000 de euro (264.000 de dolari) la 1 milion de euro (1,06 milioane de dolari).

Acest lucru i-a uimit pe câțiva piloți care s-au întrebat ce fel de infracțiune ar putea atrage o amendă atât de mare.

„Poate traversarea căii ferate?” Campionul sezonului la Red Bull, Max Verstappen. Acesta îl tachina pe pilotul Mercedes Lewis Hamilton, care a fost amendat cu 50.000 de euro (53.000 de dolari) pentru că a traversat pista după un accident cu coechipierul George Russell la Marele Premiu al Qatarului, în urmă cu două săptămâni.

Anunțul FIA nu a precizat ce fel de incident ar putea atrage o astfel de amendă. Dar a menționat că maximul de 250.000 de euro nu a mai fost majorat de 12 ani și a precizat că acesta „nu reflectă nevoile actuale ale sportului cu motor”.

„(Un milion) este o sumă uriașă. Nu știu ce merită așa ceva. Unii șoferi câștigă mai puțin de atât!” a declarat Charles Leclerc de la Ferrari.

„Charles ar putea să-și dea ceasul”, a spus Kevin Magnussen de la Haas F1.

Hamilton a avut un ton mai serios.

„Dacă vor amenda cu 1 milion, să ne asigurăm că 100% din această sumă va merge către o cauză corectă. Sunt foarte mulți bani în această industrie… atât de multe cauze în întreaga lume”, a declarat Hamilton. „Doar așa vor primi acei bani de la mine”.

Căldura din Texas

Mulți dintre șoferi s-au plâns după Qatar de un drum epuizant în căldura toridă a deșertului. Logan Sargeant de la Williams a fost nevoit să se retragă mai devreme. Lance Stroll de la Aston Martin a declarat că s-a simțit amețit. Estebon Ocon de la Alpine a recunoscut după cursă că a vomitat în cască.

Toate acestea au determinat FIA să anunțe că va lua în considerare modalități de a ajuta piloții în condiții extreme.

Și ce primesc în această săptămână? O altă rafală de căldură texană, cu temperaturi așteptate de peste 32 de grade Celsius (90 de grade Fahrenheit).

Niciunul dintre șoferi nu părea îngrijorat că arșița din Texas va fi la fel de mizerabilă.

„Nu cred că este posibil”, a spus Sargeant. „Nu cred că am simțit vreodată ceva asemănător cu ce am simțit în Qatar”.

___

AP auto racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Sursa: www.autoblog.com

Citește și