Subaru ar putea reveni în Campionatul Mondial de Raliuri cu ajutorul Toyota

141

Subaru a construit reputația diviziei sale STI petrecând ani de zile pe prima poziție a podiumului Campionatului Mondial de Raliuri (WRC). Marca a ieșit din WRC în 2008 și nu a mai revenit de atunci, dar se pare că ia în considerare o revenire cu ajutorul partenerului și coproprietarului Toyota.

„Nu este un secret că am avut o întâlnire bună cu domnul Akio Toyoda și îi cer [sic] el ce putem face [about enticing more manufacturers into the WRC] și am ascultat pe cineva care este pasionat. Iar el a menționat Subaru”, a declarat Mohammed Ben Sulayem, președintele Federației Internaționale de Automobilism (FIA), organismul care guvernează WRC, într-un interviu acordat site-ului DirtFish, reperat de colegii noștri de la The Drive.

Subaru a ales să nu înlocuiască WRX STI pentru a construi mașini electrice, astfel că ipotetica sa intrare în WRC s-ar baza probabil pe WRX-ul standard. Folosim termenul „bazat” în sens larg, deoarece mașinile de raliu moderne împart cu omologii lor de stradă puțin mai mult decât un nume și o siluetă vagă; suntem departe de modelele WRX STI dezvoltate pentru a concura în categoria Grupa A din WRC în anii 1990. Se presupune că Subaru va concura în clasa Rally1, care este categoria de top a sportului, astfel că orice va concura va fi construit în jurul unui șasiu spaceframe.

Ben Sulayem a citat motorul ca fiind cel mai mare obstacol care stă în fața intrării Subaru în WRC.

„Văd semne pozitive din partea președintelui Toyota în a convinge Subaru să revină și să furnizeze motorul, acolo unde problema lui Subaru este motorul. Nu este vorba de mașină, ci de motorul pe care îl au. Și pot vedea semne de optimism acolo, într-adevăr”, a explicat el.

Nu se știe încă ce motor ar urma să furnizeze Toyota lui Subaru, deși motorul turbo cu trei cilindri care echipează GR Yaris Rally pare a fi cel mai probabil candidat. Este singurul motor pregătit pentru raliuri din arsenalul Toyota și nu ne putem imagina că firma va economisi timpul și costurile necesare pentru a dezvolta un motor de la zero doar pentru a susține un rival. Cu toate acestea, acest lucru ar însemna că zilele mașinilor de raliu Subaru cu motor cu patru cilindri în linie dreaptă – și sunetul distinctiv al eșapamentului pe care îl poți recunoaște de la kilometri depărtare când răsună pe un munte – nu se vor mai întoarce.

Dorința lui Ben Sulayem de a vedea mai mulți producători în WRC nu este surprinzătoare. Feeric de populară în anii 1980, când mașinile din Grupa B atrăgeau mulțimi uriașe de spectatori la fiecare eveniment, seria a devenit mai mică în ultimii ani. Suzuki i-a urmat lui Subaru în 2008, Citroën a plecat după sezonul 2015, iar Volkswagen a dat cu pumnul în masă la finalul sezonului 2016. Toyota, Ford și Hyundai sunt singurii producători care mai sunt încă în competiție.

„[Toyota] deține un procent din Subaru și [it is] urmând să susțină o inițiativă a lui Subaru care intră. Și am impresia că cineva ca [Toyoda], când vorbește, vorbește cu încredere. Sper că o parte din asta va veni. Simt că mai mulți producători sunt buni”, a adăugat Ben Sulayem.

Dacă se va întâmpla așa ceva este în aer. Subaru și Toyota nu au comentat raportul.

Subaru nu a mai participat la o cursă WRC din 2008, dar marca nu a abandonat complet raliurile. Subaru Motorsports USA și partenerul Vermont SportsCar s-au bucurat de un succes extraordinar în evenimentele American Rally Association și Nitro Rallycross Series începând cu 2005.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și