Travis Pastrana a obținut un loc în Daytona 500; Conor Daly de la IndyCar va încerca să se înscrie în cursa sa

130

Travis Pastrana, în dreapta, sărbătorește cu fostul pilot Kurt Busch după calificarea pentru Daytona 500 la Daytona International Speedway. (USA Today/Reuters)

DAYTONA BEACH, Fla. – Primul apel al lui Conor Daly după ce i s-a oferit șansa de a concura în Daytona 500 a fost la un tip numit AJ.

Trebuia să fie Allmendinger. Din greșeală l-a sunat pe Foyt.

Daly a intrat în panică și a închis înainte ca cvadruplul campion Indy 500 și câștigătorul Daytona 500 din 1972 să răspundă.

„Ar fi fost un apel interesant”, a spus Daly.

Probabil că ar fi fost și informativ, de asemenea, deoarece Foyt este unul dintre cei doi obișnuiți ai roților deschise (împreună cu Mario Andretti) care au câștigat cele mai prestigioase două curse din America de Nord – Indy 500 și Daytona 500.

Cu toate acestea, Daly, un obișnuit al IndyCar, a încercat să culeagă cunoștințe de la oricine și oricine (în afară de Foyt) despre cum să se deplaseze eficient și eficace în jurul Daytona International Speedway.

Daly a sfârșit prin a trebui să aștepte o zi pentru a intra pe pistă după ce o problemă electrică a ars o gaură într-o conductă de ulei, care nu a putut fi reparată la timp pentru cursele de calificare cu o singură tură miercuri seara. Jimmie Johnson, de șapte ori campion NASCAR, și starul sporturilor de acțiune Travis Pastrana nu au avut probleme și au fost cei mai rapizi dintre cei șase piloți care se luptau pentru ultimele patru locuri.

Johnson și Pastrana au obținut locuri de start și s-au alăturat celor 36 de piloți deja blocați în plutonul de 40 de mașini pe baza sistemului de charter al NASCAR. Daly și tinerii Austin Hill, Chandler Smith și Zane Smith se vor lupta pentru ultimele două locuri râvnite în cursele de calificare gemene joi.

Daly se considera o șansă lungă de a ajunge în cursa de viteză în Chevrolet-ul său nr. 50 pentru The Money Team, în principal pentru că are atât de puțină experiență la Daytona. Și are dreptate: FanDuel Sportsbook a listat șansele sale de a câștiga cursa la 200-1.

Daly a alergat cu kartingul pe o pistă mai mică din interiorul Daytona în adolescență și a alergat de două ori pe pista de șosea ca parte a Rolex 24. Dar Daly încă nu a făcut tururi pe superspeedway-ul de mare viteză și de mare altitudine într-o mașină de Cup.

„Am petrecut mult timp aici în creștere și sunt entuziasmat de șansa de a lua doar o mulțime de învățare la o viteză foarte mare”, a spus Daly. „Va fi greu. Este cea mai mare bătălie în pantă pe care am avut-o vreodată pentru a face o cursă.”

El a apelat la Allmendinger, Dale Earnhardt Jr., Kurt Busch, Ryan Blaney, Corey LaJoie și Chase Briscoe pentru ajutor. A ascultat chiar și podcastul lui Denny Hamlin, de trei ori campionul Daytona 500, pentru a obține informații.

„Toată lumea a spus același lucru: „Va fi greu, dar de ce să nu încercăm?” a spus Daly.

Daly a petrecut două ore în simulatorul NASCAR de la Chevy săptămâna trecută, toate încercând să perfecționeze punctele de schimbare a vitezelor și cum să intre și să iasă de pe pit road. În ceea ce privește orice altceva?

„Este imposibil de simulat”, a spus el.

Johnson ar putea avea de fapt probleme similare, chiar dacă câștigătorul de două ori Daytona 500 cunoaște pista la fel de bine ca oricine înscris în eveniment. El nu a concurat în ultima iterație a mașinii Cup Series, dar are două sesiuni de testare în ea, inclusiv una la Daytona.

În calitate de coproprietar la Legacy Motor Club, Johnson i-a piperat pe ambii săi piloți, Erik Jones și Noah Gragson, cu întrebări despre mașină. El a comparat situația cu cea din 2002, când a trebuit să se întreacă pentru a ajunge la Daytona 500 ca începător la Hendrick Motorsports.

„Cred că, pe hârtie, este similar”, a spus Johnson. „Sunt multe în joc aici pentru mine, aș spune eu. Dar, personal, între (cei) doi ani, omule, stau aici cu șapte campionate și 83 de victorii. Da, ar fi absolut nașpa să nu ajung în cursă.

„Dar presiunea pe care am avut-o asupra mea în 2002, viața ar fi părut că s-a terminat dacă nu am făcut acea cursă. Mă aflu într-un loc diferit, deși acesta este primul pas pentru mine ca coproprietar al acestei mașini.”

Johnson a pornit de fapt de pe pole position pentru acea primă Daytona.

„Poate că fulgerul va lovi de două ori”, a adăugat el.

Pastrana ar putea fi considerat cel mai mare wild card dintre cei șase, chiar dacă pilotează pentru 23XI Racing. El a concurat ultima dată la Daytona în urmă cu zece ani. Dar el și Daly au vorbit despre curse la Daytona de mai mulți ani.

La fel ca Allmendinger (sau Foyt, de fapt), Pastrana a fost unul dintre primii pe care Daly i-a sunat atunci când afacerea sa a fost încheiată în această lună.

„În cele din urmă am primit undă verde și mi-am spus: „Omule, o voi face””, a spus Pastrana. „El a fost ca și cum ar fi, ‘Asta e atât de cool’. Și apoi m-a sunat acum câteva săptămâni și mi-a spus: „Sunt de acord!”.

„Îmi venea să-l pocnesc prin telefon, de genul: „La naiba, ce faci?” Este un prieten bun. … Cineva m-a întrebat la ce ai fi dispus să renunți pentru a câștiga Daytona 500. Am spus: „Toți prietenii mei care concurează pe acel circuit”.”

___

AP curse auto: https://apnews.com/hub/auto-racing și https://twitter.com/AP_Sports

Sursa: www.autoblog.com

Citește și