Viața plină de viață a lui Janet Guthrie onorată de NASCAR Hall of Fame

39

CHARLOTTE, N.C. – Janet Guthrie spune că a crescut „în pădurea din sud-vestul orașului Miami”, cea mai mare dintre cei cinci copii cu o mamă retrasă care a limitat viața socială a familiei la timpul petrecut cu rudele. În ciuda acestor limitări, ea a fost extrem de aventuroasă, făcând primul său zbor solo cu avionul și un salt cu parașuta în cădere liberă când avea doar 16 ani.

A pornit cu toată forța în urmărirea ambițiilor sale în vara de după absolvirea liceului, chiar înainte de a se îndrepta spre Universitatea din Michigan pentru a studia fizica.

„Am împrumutat calul surorii mele și am traversat câmpurile de roșii – toate acestea sunt acum ansambluri de locuințe – până la acest mic câmp (aerian) de iarbă și am cerut un loc de muncă lucrând pe linie, pornind avioanele prin legănarea elicelor, verificând uleiul, asta și altele”, a spus Guthrie. „Nu au vrut să facă asta. Dar mi-au spus că aș putea avea un loc de muncă în birou, răspunzând la telefoane.”

Guthrie în 1978 și 2006 (AP)

Astfel a început lupta lui Guthrie de-a lungul vieții împotriva stereotipurilor de gen, pe care aproape întotdeauna a câștigat-o și a demonstrat că faptul că este femeie nu o va împiedica în niciunul dintre domeniile sale de activitate. La aproape 44 de ani de la cea de-a 33-a și ultima sa cursă în NASCAR, ea urmează să fie onorată pentru cariera sa.

Guthrie a fost inclusă în NASCAR Hall of Fame vineri seară, fiind beneficiara premiului Landmark Award, care onorează „contribuțiile semnificative la creșterea și aprecierea NASCAR”. Ea a fost aleasă în august, în calitate de laureată a premiului 2024, la trei ani după ce inițial fusese eliminată de pe buletinul de vot pentru nominalizare.

Guthrie devine doar a treia femeie care a fost introdusă în Hall of Fame al NASCAR, alăturându-se lui Anne B. France, soția fondatorului NASCAR, Bill France Sr., în calitate de câștigătoare a Landmark Award. Norma „Dusty” Brandel se află în Hall ca parte a unui premiu media, fiind prima femeie care a realizat un reportaj din interiorul garajului NASCAR în 1972.

Snobarea inițială din buletinul de vot nu a fost ceva nou pentru Guthrie, prima femeie care s-a calificat și a concurat atât la Daytona 500, cât și la Indianapolis 500. Cu greu a fost primită în lumea NASCAR, începând din 1976, când a devenit prima femeie care a concurat în cea mai lungă cursă NASCAR, după ce oficialii de la Charlotte Motor Speedway au convins-o să încerce să se înscrie pe câmpul de concurs pentru ceea ce pe atunci era cunoscut sub numele de World 600.

Deja inginer aerospațial și pilot cu normă întreagă în circuitul SCCA, Guthrie a primit o sosire cu gheață în Charlotte.

„Când am dat mâna cu Richard Petty, am crezut că voi avea degerături”, a scris Guthrie în cartea sa, „Janet Guthrie A Life at Full Throttle”.

„Mai târziu, avea să fie citat spunând despre mine: „Nu este o doamnă. Dacă ar fi fost, ar fi fost acasă. Sunt multe diferențe între a fi o doamnă și a fi o femeie'”, a scris ea.

Acum, la 85 de ani, Guthrie poate să glumească pe seama lipsei de respect pe care a primit-o din partea colegilor ei de sex masculin, în mare parte pentru că este sigură că și-a dovedit valoarea pe pista de curse. Într-un interviu cu The Associated Press, ea a declarat că singurul ei regret este că nu a avut niciodată sprijinul financiar pentru a avea echipamentul de care avea nevoie.

Dacă l-ar fi avut, Guthrie este sigură că ar fi fost câștigătoare a Cupei NASCAR.

„Pot afirma cu încredere că, dacă aș fi putut să continui, aș fi câștigat în NASCAR”, a spus ea. „Am condus o cursă NASCAR, am alergat cu liderii în mai multe rânduri. Am condus destule curse pentru a fi încrezător că se va întâmpla. Dar fără sponsorizare, nu se întâmplă”.

Guthrie și-a încheiat cariera cu cinci clasări în top 10, iar locul șase obținut la Bristol Motor Speedway în 1977 este împărțit cu Danica Patrick pentru cea mai bună clasare a unei femei în cea mai importantă serie NASCAR din epoca modernă. Cariera ei în NASCAR s-a desfășurat din 1976 până în 1980.

A avut o carieră simultană în ceea ce se numește acum IndyCar, cu 11 starturi și o clasare pe locul cinci la Milwaukee în 1979, cea mai bună din carieră. Guthrie a participat de trei ori la Indianapolis 500 și a primit un impuls uriaș atunci când A.J. Foyt i-a permis să îi folosească mașina într-o sesiune de antrenamente în care a putut demonstra că, cu un echipament bun, era rapidă și că se putea ridica la nivelul celor mai mari piloți din lume.

Guthrie după ce a terminat pe locul nouă la Indy 500 din 1978. (AP)

Cea mai bună clasare a sa la Indy a fost în 1978, când a terminat pe locul nouă – cu trei locuri înaintea lui Mario Andretti. A terminat de două ori pe locul 11 în Daytona 500, iar în 1980, ultima ei cursă 500, a terminat înaintea celor din NASCAR Hall of Famers Bill Elliott, Richard Childress, Cale Yarborough, Petty și Darrell Waltrip.

A fost „cu siguranță nu a fost suficient de bun”, a spus Guthrie despre rezultatul ei din acea zi.

„Am avut un șef de echipă care m-a perceput ca fiind o persoană mică din punct de vedere fizic și a pregătit mașina pentru o persoană mică din punct de vedere fizic”, a spus Guthrie. „Cu acea echipă, mă așteptam să termin în primii cinci și asta nu s-a întâmplat, așa că am fost extrem de dezamăgită. Șeful de echipă avea 23 de ani și mergea pe 15”.

Guthrie crede, de asemenea, că a terminat în top 10 la debutul său în Daytona 500 în 1977, când a fost pe locul opt până când cilindrii arși au făcut-o să coboare de pe locul opt pe locul 12 în ultimele 10 tururi.

Guthrie locuiește în Colorado de 30 de ani și, deși medicii i-au spus că are nevoie de o butelie de oxigen 24 de ore pe zi, ea refuză să o folosească în public. Ea nu a mai călătorit de la începutul pandemiei COVID-19 și nu va participa la ceremonia Hall of Fame.

Dar ea încă urmărește cursele – a spus că își ia doza din National Speed Sport News, publicația inițiată de Chris Economaki, membru al Hall of Fame, în 1934.

Guthrie a refuzat să comenteze cariera lui Patrick, a numit-o pe Sarah Fisher cea mai bună femeie care a concurat la Indianapolis, a spus că are mari speranțe pentru Hailie Deegan în NASCAR și crede că Jade Avedisian, pilotul de dezvoltare Toyota în vârstă de 17 ani, are cea mai mare promisiune din actuala generație de femei de curse.

Guthrie nu se consideră un pionier, preferând să privească retrospectiv la cariera sa ca o pilotă profesionistă care s-a întâmplat să fie femeie. Recunoaște însă presiunea pe care a simțit-o.

„Știam că, dacă o dădeam în bară, va trece mult timp până când o altă femeie va avea o șansă”, a spus ea. „Așa că am avut grijă să nu o dau în bară”.

___

AP auto racing: https://apnews.com/hub/auto-racing

Sursa: www.autoblog.com

Citește și