WRC ar putea găzdui o cursă în Statele Unite în 2026

38

Fanii Campionatului Mondial de Raliuri (WRC) din Statele Unite trebuie să călătorească în străinătate pentru a vedea o cursă în persoană, dar acest lucru s-ar putea schimba în următorii ani. Organizatorii pun bazele primului eveniment WRC american din ultimii 30 de ani, iar acesta ar putea avea loc în 2026.

Ultima rundă WRC desfășurată pe coastele noastre a fost Olympus Rally, care a avut loc în Washington din sezonul 1986 până în 1988. Se mai ține și astăzi, dar este un raliu național (WRC este o serie internațională) și nimic nu sugerează că va fi adăugat în calendarul din 2026. În schimb, organizatorii privesc spre est, spre drumurile de pietriș din sud-estul Tennessee; următoarea rundă americană de WRC ar putea avea loc lângă Chattanooga.

Cunoscut sub numele de Rally USA și susținut de Asociația Americană de Raliuri (ARA), precum și de oficialii din Tennessee, evenimentul are în vedere calendarul din 2026. Acesta a organizat o cursă demonstrativă în septembrie 2023, potrivit Motorsport, și va organiza o altă cursă în iunie 2024, care va urma mai îndeaproape aspectul unei etape WRC. Următoarea cursă va fi un test pentru a ajuta la decizia dacă Tennessee poate găzdui WRC.

„Nu este o certitudine în acest moment, dar evenimentul din iunie va fi un pas înainte spre acest lucru [candidate event] iar apoi obiectivul va fi să fim observați și să putem fi prezenți în calendar în 2026 sau 2027; așa privim lucrurile”, a declarat managerul raliului, Stuart Wood, pentru Motorsport.

Rally USA a început deja să caute voluntari pentru a ajuta la cursa care va avea loc între 14 și 16 iunie. Aplicațiile sunt închise, ceea ce sugerează că organizatorii au găsit deja ajutorul de care au nevoie, dar o pagină dedicată de pe site-ul Rally USA notează că voluntarii vor „asigura buna desfășurare a evenimentului, de la asistarea spectatorilor până la pregătirea etapelor și întreținerea pistei”.

În timp ce calendarul WRC pentru 2025 nu a fost încă stabilit, șansele de a vedea o rundă americană pe acesta sunt inexistente.

„SUA nu va fi pregătită pentru 2025, 100%. Când mergem în Statele Unite, vrem să facem mai mult decât să mergem acolo și să facem un raliu. Vrem să avem un eveniment care va avea un impact, pentru că este o piață importantă, dar nu vrem doar să mergem acolo și să facem cifre. Vrem să ne asigurăm că este un eveniment care are suficientă finanțare, dar și suficient timp pentru a testa. Avem deja un mare sprijin atât din partea guvernului de stat, cât și din partea guvernului regional, în potențialul nostru acasă acolo. Sunt doar câteva piese de finanțare care trebuie să se pună la punct acolo”, a explicat directorul evenimentului WRC, Simon Larkin, într-un interviu acordat Motorsport. El a adăugat că obstacolele legate de asigurări nu au fost încă depășite.

După ce au ignorat în mare parte piața americană timp de ani de zile, organizatorii marilor serii de curse internaționale ne văd din ce în ce mai mult ca pe un potențial neexploatat. Prima cursă de Formula 1 pe Circuit of the Americas din Austin, Texas, a avut loc în 2012. Las Vegas a organizat un Mare Premiu de Formula 1 în 2023, după o pauză de zeci de ani, iar un raport recent sugerează că seria de curse are în vedere organizarea unei curse rutiere în Chicago.

Sursa: www.autoblog.com

Citește și