Aflați despre istoria curselor Trans Am cu Jay Leno

112

Seria SCCA Trans Am a atins un statut de emblemă la sfârșitul anilor ’60 și începutul anilor ’70. În acest episod al emisiunii „Jay Leno’s Garage”, Jay Leno, comentatorul NASCAR Mike Joy și pilotul istoric Ken Epsman analizează câteva dintre mașinile care au făcut ca acea epocă a curselor Trans Am să fie atât de specială. Pe parcurs, aflăm destul de multe despre istoria curselor Trans Am.

Încercând să se extindă dincolo de cursele de amatori cu o serie profesionistă, SCCA a lansat Trans Am în 1966. Inițial, seria a prezentat mașini de serie modificate în două clase: cele cu motoare cu o cilindree mai mică de 2,0 litri și cele cu motoare mai mari de 2,0 litri, dar cu o capacitate maximă de 5,0 litri sau 305 inci cubi.

Aceasta din urmă a creat o deschidere pentru Ford, General Motors, Chrysler și AMC pentru a-și prezenta mașinile pony, care abia intrau pe piață la acea vreme. Ford Mustang, Chevrolet Camaro, Dodge Challenger, Plymouth ‘Cuda și AMC Javelin au concurat în seria Trans Am cu sprijinul fabricii în această epocă de aur, care a continuat până în 1972. După aceea, modificările aduse regulilor au făcut ca Trans Am să renunțe la formula sa bazată pe producție.

1971 AMC Javelin Trans Am mașină de curse pe Jay Leno’s Garage

Din această listă lipsește Pontiac Firebird Trans Am, care a fost numit după serie, dar care nu a putut concura deoarece motorul său a depășit cilindreea maximă de 5,0 litri stabilită de reguli. Firebirds a concurat în Trans Am, deși cu un sprijin mai puțin consistent din partea fabricii decât Camaros, iar GM a plătit SCCA o taxă de 5 $ pentru fiecare mașină de șosea Firebird Trans Am vândută. Pentru o vreme, aceasta a fost cea mai mare sursă de venit a SCCA, notează Joy în videoclip.

Ceea ce a făcut ca mașinile de curse Trans Am să iasă în evidență a fost asemănarea lor cu mașinile de șosea. Regulile inițiale impuneau caroserii și grupuri motopropulsoare de stoc, ceea ce a făcut cursele interesante și a dat naștere unor modele speciale clasice de omologare, cum ar fi Ford Mustang Boss 302 și Chevrolet Camaro Z/28. Aceste mașini au fost conduse de piloți celebri precum Dan Gurney și Mark Donohue, ceea ce a făcut ca seria Trans Am să fie mai importantă la vremea ei decât NASCAR, care era încă populară în mare parte doar în sudul țării, spune Joy.

Regulile au impus unele soluții interesante, cum ar fi carterul de ulei masiv de pe Ford Mustang prezentat aici (deoarece carterul uscat era ilegal) sau utilizarea părții frontale de bază pe Camaro 1970, mai degrabă decât versiunea mai sofisticată Rally Sport, pentru a economisi greutate. Nu totul era de serie – Camaro a folosit o punte spate de Chevy Impala pentru a extinde lățimea căii de rulare – dar mașinile cel puțin așa arătau.

Într-o perioadă în care „câștigi duminică, vinzi luni” era încă o strategie de încredere, acest lucru a făcut din Trans Am un instrument de marketing important pentru producătorii de automobile. Acest lucru a fost valabil în special pentru AMC, care a încheiat un parteneriat mai întâi cu Kaplan Engineering, apoi cu Penske Racing și, în cele din urmă, cu echipa Roy Woods, ca un efort total de promovare a Javelin-ului său ca o alternativă la cele trei mașini ponei din Detroit. Efortul a dus la obținerea de titluri în 1971 și 1972, oferind AMC și Javelin un scurt moment de glorie.

Videoclipul se termină ca majoritatea videoclipurilor lui Leno, cu o plimbare cu una dintre mașini. În acest caz, este vorba de Ford Mustang 1966 nr. 89, condus inițial de Jim Whelan. Este o plăcere să auziți 289 cu capete GT40 în acțiune pe stradă.

Seria Trans Am există și astăzi, dar mașinile de curse nu au prea multe în comun cu mașinile de stradă, iar seria a fost umbrită în SUA de curse precum NASCAR, Formula 1, IndyCar și IMSA. Cu toate acestea, mașinile din perioada 1966-1972 sunt încă emblematice.

Sursa: www.motorauthority.com

Citește și