China pariază pe piața hidrogenului

89

În urmă cu un deceniu, China folosea prețuri scăzute pentru a domina producția solară, ștergând concurenții occidentali exact când cererea globală de panouri începea să crească. Statele Unite și Europa sunt hotărâte să nu lase același lucru să se întâmple hidrogenului.

Pe măsură ce lumea se îndreaptă spre decarbonizare, următoarea rundă de competiție se învârte în jurul unui dispozitiv numit electrolizor. Conectați-le la electricitate curată, cum ar fi energia solară și este posibil să extrageți hidrogenul din apă fără a produce emisii de încălzire globală. Acesta este un pas crucial în crearea unui combustibil verde care poate decarboniza industrii precum oțelul, cimentul sau transportul maritim.

Companiile din întreaga lume intensifică deja producția de electrolizoare, fabricile de hidrogen verzi sunt în construcție, iar industria face în sfârșit saltul de la proiecte-pilot la scară industrială. BloombergNEF, un grup de cercetare în domeniul energiei curate, estimează că producția globală de electrolizoare va trebui să crească de 91 de ori până în 2030 pentru a satisface cererea. Însă mulți veterani occidentali din domeniul tehnologiei curate își văd concurența în curs de dezvoltare cu un sentiment de déjà vu. Peste 40 la sută din toate electrolizoarele fabricate astăzi provin din China, potrivit BNEF.

Electrolizatoarele chineze nu sunt la fel de eficiente ca cele fabricate în SUA și Europa, dar costă mult mai puțin, aproximativ un sfert din ceea ce percep companiile occidentale. Companiile chineze de electroliză își deservesc în mare parte piața internă, dar încep să-și extindă vânzările în străinătate.

„Am auzit prea mulți oficiali guvernamentali spunând că nu putem repeta din nou experiența solară”, a declarat analistul de hidrogen BNEF Xiaoting Wang.

Președintele Joe Biden a ocupat funcția de vicepreședinte în anii cruciali, China a preluat conducerea în producția solară. El vede acum China mai degrabă un concurent decât un furnizor și a făcut din reîntoarcerea producției de tehnologie curată în Statele Unite un pilon al politicilor sale climatice. SUA sunt hotărâte să nu lase China să controleze acest nou boom energetic, iar Legea de reducere a inflației a lui Biden dă bani în producția internă de hidrogen.

„Realitatea este că SUA vor acorda subvenții foarte generoase pentru a asigura supraviețuirea furnizorilor locali”, a spus Wang.

Europa are motivele ei pentru a dori o parte din această industrie în curs de dezvoltare.

Invazia rusă a Ucrainei a adus acasă valoarea combustibilului produs în Europa și a stimulat ambițiile continentului pentru hidrogen. Cu toate acestea, unii susținători ai hidrogenului spun că Uniunea Europeană nu duce la îndeplinire, punând-o într-un dezavantaj atât pentru SUA, cât și pentru China. Uniunea și-a stabilit un obiectiv pentru producția de hidrogen verde – 10 milioane de tone anual până în 2030 – dar încă nu a decis ce metode vor fi calificate drept „verzi”. Acest lucru face dificil pentru companii să se angajeze în proiecte mari de producție de hidrogen care ar conduce la creșterea comenzilor pentru electrolize.

„Mă tem că cotele de piață în domeniul electrolizoarelor vor fi luate din Europa și expediate în alte zone geografice”, a declarat Jorgo Chatzimarkakis, director general al grupului de lobby Hydrogen Europe cu sediul la Bruxelles. „UE se împușcă în cap. Nu în picior, în cap”.

Între timp, mulți analiști se așteaptă ca eficiența electrolizoarelor chineze să se îmbunătățească, erodând orice avantaj tehnologic pe care companiile americane și europene le au acum. „Nu am nicio îndoială că China lucrează la electrolizoare mai bune”, a declarat Bridget van Dorsten, analist senior al hidrogenului la firma de cercetare și consultanță Wood Mackenzie. „Ziua în care China decide că nu mai este în urmă este ziua în care nu va mai fi întârziată”.

Și unele companii chineze au un avantaj. Producătorii de echipamente chimice produc electrolizoare de ani de zile, instalând sisteme de electroliză a apei la scară largă pentru diverse industrii de producție, cum ar fi producția de polisiliciu pentru celule solare.

Electrolizatoarele folosesc electricitatea pentru a împărți apa în hidrogen și oxigen, iar versiuni ale acestora au fost pe piață încă din anii 1920. Multe țări văd acum hidrogenul drept cel mai bun pariu pentru decarbonizarea industriilor care nu funcționează cu ușurință cu electricitate. Fie că energia pentru un electrolizor provine dintr-o centrală solară sau eoliană sau dintr-un reactor nuclear, procesul de producere a hidrogenului este, de asemenea, fără carbon.

Dispozitivele vin în mai multe soiuri, fiecare cu propriile sale avantaje și dezavantaje. Companiile chineze produc în principal electrolizoare „alcaline” care au costuri inițiale scăzute, dar necesită mai multă energie electrică decât tehnologiile concurente pentru a produce fiecare kilogram de hidrogen. Companiile americane și europene se concentrează pe electrolizatoare cu „oxid solid” și „membrană schimbătoare de protoni” (PEM), care au un cost inițial mai mare, dar necesită mai puțină energie electrică, un punct de vânzare mare în locurile în care electricitatea este scumpă.

Cu toate acestea, producătorii chinezi dezvoltă electrolizoare PEM și își rafinează produsele alcaline. Și caută pe piețele de peste mări pentru creștere.

Longi Green Energy Technology Co., cel mai mare producător de echipamente solare din lume, cu sediul în Xi’an, a înființat o unitate alimentată cu hidrogen în martie 2021 și a construit deja 1,5 gigawați de capacitate de producție de electrolizor în China. Acesta dezvoltă PEM, dar se așteaptă ca electrolizorii alcalini să domine industria în următorii cinci ani, a declarat Wang Yingge, vicepreședinte al Longi Hydrogen. În trei ani, compania se așteaptă ca piețele de peste mări să reprezinte mai mult de jumătate din vânzările sale, a spus acesta.

„Europa și Statele Unite au cele mai proactive politici de stimulare pentru industria hidrogenului, în timp ce Orientul Mijlociu și Africa au cea mai mare scară și cea mai ieftină energie regenerabilă”, a spus Wang. „Proiectele cu hidrogen verde din aceste regiuni au o rentabilitate bună”.

Între timp, PERIC, deținută de stat, a primit comenzi în 2022 din șapte țări străine, inclusiv Australia, Statele Unite și Coreea, potrivit BNEF. Shandong Saikesaisi Hydrogen Energy, unul dintre puținii producători chinezi specializați în PEM, își obține acum aproximativ 10-15% din vânzări din străinătate, a declarat Huang Fang, managerul de proiect al companiei. Acesta își propune să îmbunătățească acest procent între cererea din Europa și Australia, a spus Huang.

În timp ce electrolizatorul este la fel de esențial pentru hidrogenul verde precum celula solară este pentru energia solară, există diferențe cheie.

Panourile solare sunt în esență tehnologie standard. Indiferent dacă sunt montate pe un acoperiș sau asamblate într-o matrice uriașă în deșert, panourile și sistemele atașate la ele nu variază prea mult. Acesta nu este cazul producției de hidrogen. Electrolizatoarele sunt doar o parte a unei fabrici de producere a hidrogenului a cărei dimensiune și design vor fi dictate de sursa de energie și de nevoile clienților. Plug Power Inc. construiește o flotă de fabrici de producție de hidrogen ecologic în Statele Unite și fiecare este unică, a declarat directorul executiv Andy Marsh.

„Uzina din Texas este diferită de cea din New York, care este diferită de cea din Georgia”, a spus el. „Totul este foarte local”. Plug, cu sediul central în Latham, New York, produce și vinde, de asemenea, electrolizoare PEM.

Există avantaje în fabricarea electrolizoarelor pe piața pentru care sunt destinate. Grupul belgian John Cockerill a înființat o societate mixtă în China – Cockerill Jingli Hydrogen – pentru a produce electrolizoare pentru China, mai degrabă decât pentru alte țări. De asemenea, compania investește în două fabrici în Europa și, eventual, în Statele Unite și India.

Echipamentul este complex și greu și necesită personalizare semnificativă la fața locului pentru fiecare client, a declarat Raphaël Tilot, managerul de hidrogen al Cockerill. „Transportarea acestuia din China în alte părți ale lumii nu este atât de ușor”, a spus el. „Nivelul de lucru la fața locului pentru a-l face compatibil cu designul clientului este destul de semnificativ.”

În timp ce industria solară din China s-a bucurat de ani de zile de subvenții generoase din partea guvernului central, care i-au ajutat pe producătorii de echipamente să domine lanțul global de aprovizionare, hidrogenul nu a primit încă același nivel de sprijin politic. Țara și-a prezentat primul plan de dezvoltare a hidrogenului la nivel de stat la începutul anului trecut, dar s-a abținut de la instituirea unor politici de sprijin financiar, cum ar fi subvenții, zdrobind speranțele producătorilor de echipamente.

Între timp, Roeland Baan, director general al Topsoe A/S din Danemarca, a declarat că sistemul de stimulente din SUA este acum mai ușor de navigat decât cel al UE. Compania sa dezvoltă o fabrică de 500 de megawați pentru a produce electrolizoare cu oxid solid, care funcționează la temperaturi ridicate și sunt mai eficiente decât cele alcaline sau PEM. „Am decis să ne punem fabrica în Danemarca”, a spus Baan. „Pentru a doua fabrică, va trebui să vedem. Ar putea fi cu siguranță în SUA”

Sursa: www.autonews.com

Citește și