Dealerii din 3 state se luptă cu certificarea Ford EV

106

Ford Motor Co. se confruntă cu provocări legale la programul său de certificare a dealerilor de vehicule electrice din partea dealerilor din trei state care susțin că planul încalcă legile francizelor.

Un grup de 27 de dealeri din Illinois au depus o plângere la comisia de examinare a autovehiculelor din stat vineri, iar patru dealeri din New York au intentat un proces împotriva producătorului auto la începutul acestei săptămâni. Aceste acțiuni vin după ce Asociația Dealerilor de Automobile din Arkansas a depus o plângere oficială împotriva producătorului la comisia pentru autovehicule din acel stat în octombrie.

Acestea sunt considerate a fi primele acțiuni legale întreprinse împotriva Ford pe măsură ce opoziția față de programul de certificare crește. Asociațiile de dealeri din cel puțin 14 state au scris scrisori către Ford în care le-au cerut schimbări, iar la începutul acestei săptămâni, planurile au atras mustrări din partea senatorului american Richard Blumenthal, D-Conn. și a unor parlamentari de stat.

Ford a stabilit vineri un termen limită pentru ca dealerii din Statele Unite să decidă dacă vor investi până la 1,2 milioane de dolari în încărcătoare, instruire și upgrade-uri de care compania are nevoie pentru a vinde vehiculele electrice după anul viitor. Comercianții cu amănuntul care doresc să vândă vehicule electrice trebuie, de asemenea, să fie de acord cu noile standarde de vânzare care vizează revizuirea experienței de vânzare cu amănuntul, inclusiv stabilirea de prețuri nenegociabile.

Procesul de la New York susține că programul de certificare a vehiculelor electrice de la Ford include „schimbări ilegale de franciză, cerințe inechitabile de prețuri, reduceri de marjă și scheme ilegale de alocare”.

Conform legii din New York, un astfel de proces ar putea declanșa o suspendare automată a programului de certificare al Ford până când un judecător se pronunță în această privință, potrivit Rich Sox, unul dintre avocații care îi reprezintă pe dealeri. Clarificări despre o posibilă suspendare a programului ar putea veni în câteva luni, a declarat Sox pentru Automotive News.

Reclamanții din New York susțin că prevederea din program care îi împiedică pe dealeri să vândă viitoare vehicule electrice cu excepția cazului în care investesc într-unul dintre cele două niveluri de certificare este ilegală.

„Fiecare dealer în baza actualului acord de franciză are dreptul la fiecare vehicul Ford fabricat sub acea plăcuță de identificare, să includă cele mai recente vehicule electrice”, a spus Sox într-un interviu. „Au dreptul la o alocare echitabilă a acelor vehicule în funcție de dimensiunea pieței, istoricul vânzărilor etc. Este vorba despre a se asigura că toate dealerii au acces la vehicule electrice și nu sunt încadrate într-una dintre cele trei categorii create în mod arbitrar din program”.

Ford, într-o declarație trimisă prin e-mail, a declarat că programul de certificare „este în concordanță cu toate legile relevante”, dar a refuzat să comenteze mai multe din cauza litigiilor în desfășurare.

Dealerii care nu doresc să obțină cel mai înalt nivel de certificare pot alege să cheltuiască 500.000 USD, dar nu pot vinde mai mult de 25 de vehicule electrice pe an. Ford a remarcat că cifrele de investiții pot varia în funcție de stimulentele federale și de stat.

Dealerii neparticipanți s-ar limita să vândă doar modele pe benzină și hibrizi.

„O reprezentanță care își pierde capacitatea de a vinde și repara vehicule electrice – viitorul industriei auto – se va găsi rapid neprofitabilă și, în cele din urmă, va pierde activitatea”, au scris reclamanții în procesul de la New York.

Protestul din Illinois și plângerea din Arkansas ridică puncte similare.

„Ford reține în mod intenționat produse noi și potențial profitabile de la dealeri, asupra cărora aceștia au un drept contractual și legal existent, cu excepția cazului în care dealerii aderă la condițiile extreme, nerezonabile, anti-franchise pe care Ford insistă”, au spus dealerii. „Illinois. . „De fapt, nu există nimic „voluntar” în programul ilegal de a lua-o-sau-lăsa-o al Ford”.

Plângerea Arkansas susține că costurile sunt excesive. Ford a răspuns la plângerea din Arkansas luna trecută, contestând acuzațiile conform cărora programul este ilegal ca fiind „nemerit”.

„AADA este incorect că programul de voluntariat se extinde dincolo de ceea ce este rezonabil”, a scris avocatul Ford Steven Kelso. „Mai degrabă, programul voluntar stabilește ceea ce este rezonabil și minim necesar pentru ca dealerii să vândă și să repare efectiv vehiculele electrice.”

Pentru dealerii care nu se alătură programului până vineri, Ford a declarat că va oferi o altă oportunitate de a face acest lucru în 2025. Producătorul auto a refuzat să spună câți dealeri au acceptat să participe până acum.

„Ford intenționează să câștige clienți prin noul său business de vehicule electrice, o oportunitate pentru companie și dealeri de a crește împreună”, a declarat Ford vineri într-un comunicat. „Pentru a face acest lucru, Ford și dealerii săi trebuie să ia măsuri rezonabile pentru a servi mai bine clienții noștri actuali și viitori de vehicule electrice, pentru a concura cu startup-urile și producătorii originali pe o piață în schimbare rapidă.”

Sursa: www.autonews.com

Citește și