Furnizorii Hyundai și Kia au găsit de lucru cu copiii în Ala.

87

Un purtător de cuvânt al departamentului de muncă, Eric Lucero, a declarat pentru Reuters că Divizia de salarii și ore a agenției are deschisă o anchetă asupra lui Ajin, dar a refuzat să confirme dacă ancheta are legătură cu munca copiilor.

În declarația sa, Ajin a spus că va „coopera pe deplin” cu orice investigație a autorităților de reglementare și a agențiilor de aplicare a legii.

Hyundai, într-o declarație, a declarat pentru Reuters că „nu tolerează și nu tolerează încălcarea legislației muncii” și cere „furnizorilor și partenerilor noștri de afaceri să respecte cu strictețe legea”. Kia, la rândul său, a spus că „condamnă cu fermitate orice practică de muncă a copiilor și nu tolerează nicio practică ilegală sau neetică la locul de muncă în interior sau în cadrul partenerilor și furnizorilor noștri de afaceri”.

Hyundai și Kia, cei mai mari doi producători auto din Coreea de Sud, sunt companii surori controlate de compania-mamă Hyundai Motor Group. Ambele companii au declarat pentru Reuters că revizuiesc practicile de angajare folosite de furnizorii lor.

Descoperirea muncii copiilor la alte fabrici din lanțul de aprovizionare al Hyundai din SUA ar putea da o nouă lovitură reputației unei companii a cărei creștere rapidă și popularitate în ultimii ani au determinat-o să devină al treilea producător auto cel mai vândut din SUA.

Rapoartele anterioare privind munca copiilor au adus autorităților de aplicare a legii și controlului de reglementare capacitatea companiei de a îndeplini standardele sale etice declarate și de a respecta reglementările de bază ale muncii din Statele Unite.

Politicile interne privind drepturile omului, postate online de ambele mărci, interzic munca copiilor la unitățile Hyundai și Kia și, de asemenea, printre furnizorii acestora. Legile din Alabama și SUA restricționează munca în fabrică la copiii cu vârsta sub 16 ani, iar tuturor lucrătorilor sub 18 ani le este interzis să efectueze multe locuri de muncă periculoase în fabricile de automobile, unde presele metalice, mașinile de tăiat și stivuitoarele cu viteză pot pune în pericol viața și membrele.

În urma raportării anterioare de către Reuters cu privire la munca copiilor la furnizorii SMART și SL, COO Hyundai, Jose Munoz, a declarat agenției de presă că a ordonat departamentului de achiziții al producătorului de automobile să înceteze activitatea cu furnizorii menționați în știri „cât mai curând posibil”. El a mai spus că compania va investiga toți furnizorii operațiunilor Hyundai în Alabama.

Hyundai, a adăugat Munoz, va încerca să pună capăt utilizării agențiilor de personal terțe pe care s-au bazat mulți dintre furnizorii săi pentru a verifica și angaja lucrători.

Hyundai da acum înapoi la remarcile lui Munoz.

În declarația sa recentă către Reuters, Hyundai a declarat că și-a anulat planurile de a reduce furnizorii la care lucrau minorii. Doi dintre furnizorii săi, SMART și SL, au luat „măsuri de remediere” pentru a concedia agențiile de personal pe care le-au considerat problematice, se arată în comunicat.

Remarcând „rolul economic important” pe care îl joacă producătorii de componente în multe orașe mici din Alabama, Hyundai a adăugat, „o supraveghere suplimentară este mai bună acum decât ruperea legăturilor cu acești furnizori”.

Hyundai a refuzat să-l pună pe Munoz disponibil pentru un interviu ulterior.

Utilizarea agențiilor de personal terțe este o practică obișnuită în rândul producătorilor și al altor industrii cu forță de muncă intensă din Statele Unite. Tactica a fost mult timp criticată de activiștii sindicali, deoarece oferă proprietarilor de fabrici și altor angajatori capacitatea de a externaliza responsabilitatea pentru verificarea, angajarea și conformitatea cu reglementările forței lor de muncă.

La începutul acestui an, Reuters a arătat cum agențiile de recrutare din Alabama rural au recrutat lucrători fără acte din America Centrală, inclusiv minori care au intrat în Statele Unite fără părinți sau tutori, și i-au predat fabricilor de procesare a puilor.

Ca și în cazul acelor minori, cel puțin unii dintre copiii care lucrau la furnizorii Hyundai au folosit identități false și documente obținute prin brokerii de pe piața neagră, uneori cu ajutorul firmelor de personal.

Pentru a înțelege modul în care munca copiilor a devenit înrădăcinată în lanțul de aprovizionare al unuia dintre cei mai de succes producători de automobile din lume și pe piața muncii din cea mai bogată țară din lume, Reuters a intervievat peste 100 de lucrători și directori de fabrică actuali și foști. oficiali și alții.

Reporterii au petrecut săptămâni întregi în fabricile de piese auto din zona rurală din Alabama și au analizat mii de pagini de dosare judecătorești, înregistrări ale companiei, rapoarte ale poliției și alte documente.

„Este șocant”, a spus David Weil, fost administrator al diviziei de salarii și orele din cadrul departamentului de muncă, despre semnele de muncă a copiilor răspândită în fabrică. „Vârsta implicată, pericolul pentru care sunt angajați, este o încălcare clară”.

În Alabama, există o rețea extinsă și parțial interconectată de furnizori și agenții de personal, multe deținute de coreeni, pentru a deservi mărcile Hyundai. Hyundai operează o fabrică de asamblare în Montgomery, capitala statului. Kia construiește mașini peste linia de stat în West Point, Georgia.

Ambele state, așa-numitele jurisdicții „dreptul la muncă” ale căror legi le permit lucrătorilor să respingă sindicatele și, prin urmare, să submineze puterea muncii organizate, au atras numeroși producători de automobile și investiții ulterioare, până în acest an, permițându-le miliarde de dolari în scutiri fiscale și alte stimulente pe parcurs.

Un element-cheie al rețelei de aprovizionare a Hyundai este capacitatea sa de a oferi livrarea „just-in-time” a pieselor, un element de bază al producției moderne menit să minimizeze stocurile de materiale. Pentru a evita închiderea liniilor de asamblare, Hyundai poate amenda furnizorii – uneori cu mii de dolari pe minut – pentru orice întârziere, conform oamenilor familiarizați cu operațiunile sale.

Presiunea de a livra, au declarat pentru Reuters câțiva angajați actuali și foști ai furnizorilor, s-a intensificat în ultimii ani, deoarece deficitul de forță de muncă și de aprovizionare a paralizat producătorii în timpul Pandemia de covid-19.

Lupta de a satisface cererea, spun experții în dreptul muncii, a crescut șansele angajatorilor să reducă din punct de vedere pentru a menține personalul liniilor de asamblare, indiferent dacă angajații au permisiunea legală de a lucra sau nu.

„Se pare că scena a fost pregătită pentru ca acest lucru să se întâmple”, a spus Terri Gerstein, directorul proiectului de aplicare a legii de stat și local la programul de muncă și viață profesională de la Harvard Law School. „Instalații în zone îndepărtate și rurale. O regiune cu densitate sindicală scăzută. Aplicare insuficientă a reglementărilor. Utilizarea agențiilor de personal”.

Lipsa forței de muncă în sectorul de producție și salariile mici oferite de unele fabrici și agenți pentru locurile de muncă din fabrici atrag adesea cei mai urgenti candidați pentru acest loc de muncă, în special migranții fără acte și minorii.

„Când ai muncitori disperați după muncă și fără putere și ai multă concurență, adeseori vezi o cursă până la capăt”, a spus Jordan Barab, fost secretar adjunct adjunct la Administrația pentru Securitate și Sănătate în Muncă. , autoritatea federală de reglementare a locului de muncă.

Până acum, SL, producătorul din centrul orașului Alexander City din Alabama, este singurul furnizor al Hyundai sau Kia acuzat de încălcarea legilor muncii copiilor. Pe 9 august, oficialii de muncă și de aplicare a legii de stat și federali au găsit șapte muncitori cu vârste cuprinse între 13 și 16 ani la fabrica SL, potrivit unor persoane familiare cu operațiunea și documentele guvernamentale.

Departamentul Muncii din SUA a declarat într-un dosar judiciar că SL Alabama a „încălcat în mod repetat” legea „folosind muncă opresivă a copiilor”. A amendat compania cu aproximativ 30.000 de dolari. Departamentul Muncii din Alabama a amendat SL și una dintre agențiile sale de angajare cu aproximativ 36.000 USD.

SL a declarat pentru Reuters în octombrie că cooperează cu anchetatorii și își monitorizează politicile de angajare. Compania a declarat că a închis agenția de angajare amendată de autoritățile de reglementare a muncii din Alabama și l-a concediat pe președintele fabricii din Alexander City a SL. Fostul președinte al fabricii nu a putut fi contactat pentru comentarii.

Printre copiii găsiți lucrând la fabrică, a aflat Reuters, se numără și doi frați din Guatemala, de 13 și 15 ani, care au fost luați în custodie de autoritățile federale.

În timp ce lucrau la SL, frații locuiau fără părinți, locuind cu alți muncitori într-o casă slab mobilată deținută de președintele agenției de ocupare a forței de muncă care i-a angajat, potrivit documentelor funciare, membri ai familiei și un fost coleg intervievați la casa din Alabama. .

Un văr adolescent care lucra în fabrică cu frații a spus că nimeni din SL nu a verificat vreodată vârsta muncitorilor.

„Nu au pus nicio întrebare”, a spus vărul.

Reuters nu a numit vărul și alți minori și migranți fără acte intervievați pentru această poveste, dar le-a confirmat identitățile și istoricul local de angajare cu autoritățile.

De la primul raport al Reuters privind munca copiilor în lanțul de aprovizionare al Hyundai, firmele de angajare au concediat lucrători străini din cel puțin cinci fabrici, au spus angajații actuali și foști, în special cei care păreau prea tineri pentru a lucra legal la fabrici. Disponibilizările îngreunează investigarea autorităților, au spus oficialii, deoarece este posibil ca angajații să fi lucrat sub pseudonime, iar unii s-au mutat după ce au fost concediați.

Sursa: www.autonews.com

Citește și