Geely plănuiește să transforme producătorul de taxiuri negre londoneze într-o putere a vehiculelor electrice

24

COVENTRY, Anglia – Compania chineză Geely plănuiește o investiție mare pentru a transforma producătorul iconicelor taxiuri negre din Londra într-o marcă de mare volum, complet electrică, cu o gamă de vehicule comerciale și de pasageri, au declarat pentru Reuters directori ai unității.

London Electric Vehicle Company (LEVC) își propune, de asemenea, să își extindă suita de servicii, care includ mașini care își organizează propria întreținere și care recunosc interesele proprietarului lor pentru a-l ajuta să își rezerve activități.

„Avem nevoie de un portofoliu de produse dezvoltat. Trebuie să facem investiții mari în ceea ce privește tehnologia și infrastructura”, a declarat Alex Nan, directorul executiv al LEVC, la sediul producătorului de taxiuri din Coventry, în centrul Angliei.

„Geely va face investiții consistente în LEVC, deoarece acesta este un proiect foarte unic”.

LEVC construiește un model de taxi hibrid plug-in care pornește de la aproximativ 66.000 de lire sterline (81.500 de dolari), care are o baterie care asigură o autonomie de 64 mile (103 km) și un prelungitor de autonomie pe benzină care îi conferă o autonomie totală de peste 300 de mile.

Afacerile companiei au fost afectate puternic de pandemie și a concediat 140 de angajați în octombrie.

Nan a declarat că LEVC și Geely vor căuta să atragă alți investitori în portofoliul său de emisii zero și vor căuta să se asocieze cu alți producători auto pentru a dezvolta noi tehnologii.

Executivii au declarat că mărimea investiției Geely va fi dezvăluită ulterior. Până în prezent, grupul chinez, care a preluat controlul deplin al LEVC în 2013, a investit 500 de milioane de lire sterline în LEVC.

„Geely sprijină pe deplin noua strategie de tranziție stabilită de consiliul de administrație și de echipa executivă a LEVC”, a declarat Geely într-o declarație.

În 2021, Geely a lansat o investiție de 2 miliarde de lire sterline într-o altă unitate, producătorul britanic de mașini sport de nișă Lotus, pentru a extinde masiv producția mașinilor sale sport și pentru a construi SUV-uri și sedanuri high-end în Marea Britanie și China.

Geely urmează o cale similară în planurile sale de creștere a LEVC, au declarat directorii.

Ambițiile britanice EV au primit o lovitură săptămâna trecută, când start-up-ul Britishvolt, care plănuia să construiască o fabrică de baterii importantă în nord-estul Angliei, a depus o cerere de administrare.

„Trebuie să ne asigurăm că mediul britanic în ansamblul său este competitiv și are poziția sa pe scena mondială”, a declarat directorul general al LEVC, Chris Allen.

Gata să accelereze

Geely deține mai multe mărci, inclusiv Volvo Cars și – prin intermediul unui joint venture cu Volvo – Polestar. Zeekr, o altă marcă a grupului, a depus luna trecută o cerere de ofertă publică inițială în SUA.

Ca atare, Geely se confruntă cu o complexitate pe care producătorii mai mari de vehicule electrice BYD și Tesla au evitat-o.

Allen a declarat că LEVC a explorat o gamă de modele comerciale și de autoturisme pe o platformă electrică comună. Se poate sprijini pe alte mărci ale grupului care au deja EV-uri pentru a „avansa într-un mod rapid și agil”.

Compania folosește deja un sistem de infotainment și software dezvoltat de Volvo și un volan de la producătorul auto suedez, ceea ce îi permite să reducă costurile, a spus Allen.

„Nu este nimic ce nu am putea livra într-o perioadă foarte scurtă de timp dacă ar fi nevoie, dar este doar o chestiune de sincronizare”, a spus el, adăugând că LEVC ar putea avea cu ușurință o gamă completă de EV-uri pe șosele în termen de cinci ani.

„Dar peste doi ani, va fi industria pregătită, va fi infrastructura de încărcare, va fi acolo, va fi încrederea consumatorilor?”

LEVC are în prezent capacitatea de a construi 3.000 de taxiuri pe an, funcționând într-un singur schimb la fabrica sa din Coventry. Allen a declarat că această cifră ar putea fi ușor crescută la 20.000, iar fabrica are loc pentru a se extinde. De asemenea, ar putea să se bazeze pe producția din China, așa cum a făcut Lotus, a spus Allen. O uzină auto importantă produce în medie aproximativ 300.000 de vehicule pe an.

„Există o cantitate imensă de valoare în produsul nostru care nu a fost niciodată cu adevărat maximizată”, a spus Allen. „Este vorba despre creșterea LEVC într-un brand mult mai ușor de recunoscut la scară globală și despre extinderea ofertei noastre de produse în cât mai multe spații cu putință.”

Sursa: www.autonews.com

Citește și