Redwood are planuri pentru o fabrică masivă de materiale pentru baterii EV de 3,5 miliarde de dolari

98

Redwood Materials intenționează să investească 3,5 miliarde de dolari pentru a construi o fabrică de materiale pentru baterii în Carolina de Sud.

Fabrica din parcul de afaceri Camp Hall din Ridgeville, SC va desfășura operațiuni de reciclare, rafinare și remanufacturare pentru a captura și produce materiale pentru baterii. Compania a spus că uzina va crea aproximativ 1.500 de locuri de muncă.

Facilitatea, lângă Charleston, va fi a doua cea mai mare instalație din Redwood. Reciclează deja material la ceea ce se așteaptă să fie o instalație de peste 1,1 miliarde de dolari în construcție în faze în apropiere de Reno, Nev.

Ambele campusuri fac parte din strategia de afaceri a companiei Carson City, Nev. de a lua bateriile scoase din uz de la producătorii auto și din industria electronică și le descompune în conținut de cobalt, cupru, grafit, litiu și nichel.

Aceste elemente alcătuiesc anodul încărcat negativ și părțile catodului încărcat pozitiv ale bateriei care conduc electronii în interiorul și în afara celulei și reprezintă cel mai semnificativ cost al materialelor bateriei din industrie.

De-a lungul timpului, instalația se va extinde pentru a produce 100 gigawați oră de material catodic și anodic anual. Redwood a spus că este suficient pentru a echipa peste 1 milion de vehicule electrice pe an. Dintre toate facilitățile sale, Redwood își propune să producă suficient anod și catod pentru a alimenta 5 milioane de vehicule electrice anual până în 2030.

Redwood vrea să devină o sursă din SUA pentru a ocupa un rol ocupat acum de furnizori străini. Acest lucru ar reduce costurile și ar reduce amprenta de carbon a producției de baterii, a declarat purtătorul de cuvânt al Redwood, Alexis Georgeson. În noiembrie, Redwood a declarat că a semnat un acord pentru furnizarea de material catodic, o componentă cheie a bateriilor litiu-ion, pentru o fabrică gigantică pe care Panasonic Energy Co. o construiește în Kansas.

Planurile agresive de construcție ale lui Redwood vin pe măsură ce producătorii auto accelerează tranziția la vehiculele electrice, necesitând în cele din urmă zeci de milioane de baterii și cantități masive de materiale pentru baterii. Redwood se așteaptă ca cererea de ioni de litiu să crească cu peste 500% până în 2030.

Administrația Biden și-a propus ca vehiculele cu emisii zero să reprezinte jumătate din toate vânzările de vehicule noi în Statele Unite până în 2030. În același timp, Legea de reducere a inflației a modificat eligibilitatea stimulentelor federale pentru vânzări pentru a favoriza vehiculele cu baterii fabricate în America de Nord. În plus, mineralele critice utilizate în baterii trebuie să fie extrase sau prelucrate în Statele Unite, din țările partenere de liber schimb sau materiale reciclate din America de Nord.

Directorii din industrie spun că blocajele în producția de baterii și materiale amenință să întârzie ținta de vânzări.

Acest lucru a creat o nebunie în construirea unei fabrici de baterii. De la începutul anului 2021, producătorii auto și furnizorii de baterii au anunțat peste 15 noi facilități sau extinderi, reprezentând o investiție potențială de cel puțin 40 de miliarde de dolari, potrivit unui raport din octombrie al Federal Reserve Bank din Dallas.

Împreună, fabricile de baterii anunțate și aflate în construcție în Statele Unite vor cheltui aproximativ 150 de miliarde de dolari în străinătate pentru materiale anozice și catodice până în 2030, pe baza cererii proiectate, a spus Georgeson.

Există, de asemenea, riscuri geopolitice semnificative cu furnizorii de peste mări. Cobaltul pentru baterii, de exemplu, provine din doar 18 mine, cea mai mare parte a aprovizionării fiind originară din Republica Democratică Congo, potrivit Graham Evans de la S&P Global Mobility.

Într-un raport S&P din octombrie, Evans a remarcat că Națiunile Unite au semnalat deteriorarea situației de securitate a Congo-ului „precum și practicile de muncă a copiilor și campania de gherilă în desfășurare pentru exploatarea resurselor și securitatea alimentară”.

În plus, potrivit BloombergNEF, China controlează mai mult de jumătate din capacitatea de rafinare a metalelor bateriilor în toate materialele esențiale.

Industria trebuie să dezvolte un sistem de reciclare a materialelor dacă are vreo șansă de a îndeplini planurile ambițioase ale producătorilor auto și ale autorităților de reglementare de a trece la vehicule electrice, a declarat Alexei Andreev, managing partner al Autotech Ventures, un capital de risc care se concentrează pe tehnologia transporturilor.

Minereul din mine are concentrații de doar 1 până la 2% din elementele necesare, a spus el.

„Odată ce materialul este extras, este de calitate metalurgică, dar încă nu este suficient de pur. Nichelul, de exemplu, poate face ca un robinet de baie să strălucească, dar nu este suficient de bun pentru electrochimie”, a spus Andreev.

Acest lucru necesită și mai multă prelucrare.

Dar materialele pe care Redwood le colectează din bateriile uzate sunt ideale pentru reciclare. Celulele bateriei conțin elementele necesare în concentrații foarte mari și sunt deja procesate.

„Ușurează totul”, a spus Andreev.

Procesul, însă, este încă complex. Celulele bateriei EV sunt greu de colectat și dezasamblat. Ele pot lua foc și necesită o manipulare specială, a spus el.

Redwood a spus că va deschide terenul în campusul Camp Hall la începutul anului viitor. Intenționează să ruleze primul său proces de reciclare până la sfârșitul anului 2023. Se va adăuga site-ului în faze, adăugând caracteristici precum fabricarea componentelor și scalarea.

Carolina Battery Materials Campus „va sprijini clienții noștri actuali și viitori din inima centurii bateriilor din America”, a declarat JB Straubel, fondator și CEO al Redwood.

Straubel a fost anterior director tehnic al Tesla. El a fondat Redwood Materials în 2017.

Compania a spus că campusul va fi fără fosile, bazându-se doar pe energie regenerabilă.

Nu toată producția va fi legată de reciclare, a spus Georgeson. Nu există material suficient pentru a merge în jur. Fabrica este situată în apropiere de portul Charleston, ceea ce oferă Redwood posibilitatea de a importa materii prime și, eventual, de a exporta componente în viitor.

Redwood a mai spus că parteneri, inclusiv Toyota, Volvo, Panasonic și Envision AESC, sunt deja în regiune.

Redwood va primi stimulente de dezvoltare economică de stat și locală pentru a ajuta la finanțarea fabricii, a spus Georgeson, dar detaliile vor fi anunțate ulterior.

„Această investiție istorică în județul Berkeley va oferi oportunități unice de carieră cetățenilor noștri și regiunii. Investiția Redwood Materials va permite, de asemenea, investiții semnificative în infrastructura rutieră, școli și siguranță publică, îmbunătățind calitatea generală a vieții pentru rezidenții noștri”, a spus Johnny. Cribb, supraveghetor din județul Berkeley.

Sursa: www.autonews.com

Citește și