Un dealer din New York dă în judecată Stellantis pentru deturnare de stoc

18

Un dealer din afara orașului New York acuză Stellantis de acordarea ilegală de „reduceri secrete” magazinelor concurente și de reducerea livrărilor de vehicule ca represalii pentru o victorie juridică anterioară asupra producătorului auto.

Procesul intentat de Larchmont Chrysler-Jeep-Dodge-Ram, situat la aproximativ 20 de mile nord-est de Manhattan, solicită despăgubiri pentru presupusele încălcări ale legilor federale antitrust și ale legilor privind distribuitorii din statul New York, precum și pentru ceea ce numește o încălcare a datoriei de bună credință și de tranzacționare corectă a Stellantis.

„Un concesionar de familie, vechi de zeci de ani, se confruntă cu dispariția sa fără să aibă vreo vină”, se arată în plângere. Larchmont este deținută de Alfredo Gulla, în timp ce operațiunile zilnice sunt gestionate de fiicele Eleanor și Silvana Gulla.

„Scopul lui Stellantis este de a lipsi Larchmont de inventar ca represalii pentru că și-a afirmat drepturile legale”, se spune în proces, referindu-se la o procedură administrativă a Departamentului de Autovehicule din New York pe care Larchmont a câștigat-o.

Larchmont a petrecut mai mulți ani luptându-se cu predecesorul lui Stellantis, Fiat Chrysler Automobiles, în legătură cu ceea ce a susținut că erau cote de vânzări defectuoase. Un judecător de drept administrativ a dat dreptate dealerului, iar comisia de apel a DMV a confirmat decizia în 2021, la scurt timp după ce FCA a fuzionat cu PSA Group pentru a forma Stellantis.

Purtătorul de cuvânt al Stellantis, Jodi Tinson, a refuzat să comenteze, deoarece cazul este în curs de desfășurare. Producătorul de automobile are până la 6 martie pentru a depune un răspuns la tribunal și nu a făcut-o încă la momentul publicării.

Plângerea acuză Stellantis de o varietate de practici ilegale în contextul „celei mai mari crize de inventar cu care s-a confruntat vreodată industria auto”, ca urmare a pandemiei de coronavirus și a penuriei globale de microcipuri.

Printre aceste practici, susține Larchmont, se numără deturnarea vehiculelor promise „gata de livrare” către alți dealeri și înlocuirea lor cu alocări de vehicule „încă neconstruite” pe care magazinul nu le-a putut vinde.

Procesul a declarat că Stellantis a redus alocarea Larchmont cu 38 de vehicule în vara anului 2021, 22 în toamna anului 2021 și 16 în noiembrie 2021, de fiecare dată trimițându-le la un alt dealer. În august 2021, de exemplu, dealerul spune că a primit cu 20% mai puține vehicule decât se anticipase.

„Larchmont primește ferestre de livrare mai târziu decât în mod normal, în timp ce dealerii concurenți primesc inventarul prioritar”, se arată în proces.

În cazul anterior pe care l-a depus la DMV din New York, Larchmont a contestat FCA pentru că nu și-a ajustat sistemul de măsurare a responsabilității minime de vânzare pentru a reflecta condițiile pieței locale, inclusiv activitățile de brokeraj ale concurenților. Judecătorul a hotărât că acest parametru de măsurare era nerezonabil, arbitrar sau incorect ca standard de performanță în materie de vânzări și a interzis FCA să continue să îl folosească pentru a determina dacă Larchmont respectă acordul său de vânzări.

Acțiunea în instanță nou depusă susține că înlocuirea vehiculelor din alocarea magazinului cu inventarul de construit sau cu produse aflate mai în urmă în numărătoarea de produse „sabotează capacitatea Larchmont de a câștiga o nouă alocare”.

De asemenea, îl acuză pe Stellantis că folosește un volum mare de „brokeri de chilipiruri care au devenit prevalenți în zona celor trei state”. Larchmont a declarat că dealeri de la distanțe atât de mari precum Pennsylvania au vândut pe teritoriul său prin intermediul brokerilor care primesc vehicule suplimentare și mai populare, reduceri secrete și prețuri sub factură.

Potrivit procesului, un fost angajat al doi dealeri „favorizați” de lângă Larchmont a spus DMV despre reducerile secrete pentru a facilita intermedierea. „Unul sau mai mulți” dintre directorii dealer-principali ai acestor magazine au negociat prețuri mai mici cu directorii Stellantis, se spune în proces. „Acești dealeri iau parte la întâlniri speciale și fac înțelegeri secrete cu directorii Stellantis din Michigan, asigurând inventarul la volume și în condiții care nu sunt disponibile pentru alți dealeri.”

Aceste reduceri, se spune în plângere, oferă dealerilor favorizați un avantaj substanțial și incorect în materie de prețuri pe care Larchmont nu este în măsură să îl egaleze.

Un avocat al dealerului a declarat că nu este autorizat să discute cazul.

Sursa: www.autonews.com

Citește și