YJ Ahn de la Waymo analizează designul din spatele robotaxiului Zeekr

103

LAS VEGAS – YJ Ahn a jucat mult timp roluri de pivot în proiectarea produselor tehnologice transformaționale.

A început prin a lucra la televizoare inteligente și home theaters la LG Electronics, apoi s-a alăturat companiei Motorola pentru a accelera tranziția de la telefoanele cu clapetă la cele inteligente. Ambele experiențe au servit drept precursor pentru cea mai ambițioasă provocare a sa – șefă de design la Waymo.

Ahn, în vârstă de 48 de ani, s-a alăturat Google la începutul proiectului de autoconducere, în urmă cu mai bine de zece ani. Ea a supervizat proiectarea tuturor vehiculelor companiei, începând cu micul prototip autonom Firefly până la camioanele mari de clasă 8 de astăzi.

Cea mai recentă creație a ei a fost expusă luna aceasta la CES. Reporterul Pete Bigelow a stat de vorbă cu Ahn – în interiorul cabinei robotaxiului Zeekr de ultimă generație – pentru a discuta despre acesta, despre evoluția vehiculelor autonome și despre forțele motrice din spatele filozofiei sale de proiectare. Iată fragmente editate.

Î: Ați fost cu Google și apoi cu Waymo încă de la început. Du-mă înapoi la primele zile. Unde ați început?

A: Aveam o echipă mică la acea vreme și i-am rugat pe toți să ne trimită ideile lor. Toată lumea avea o imagine diferită a ceea ce urma să fie. Unii se gândeau la jucării, iar alții la nave spațiale. Se gândeau la filme SF și la ilustrații din anii 1950 și 1960, în care oamenii se jucau în spate. A existat acest decalaj uriaș. Am știut că trebuie să facem ceva care să introducă pur și simplu această tehnologie în rândul publicului. Pași mărunți. Ceva care să fie sigur și prietenos și care să ne permită să ne demonstrăm tehnologia.

Ce ați învățat din proiectarea de produse de consum la LG și Motorola care se aplică la tehnologia de autoconducere?

Cât de repede oamenii au uitat de vechiul design de casă și de televizoarele și telefoanele mai vechi. Oamenii au uitat că apartamentele obișnuiau să aibă acele suporturi pentru spate și prize pentru televizoare. În cazul telefoanelor, am avut o mulțime de cercetări cu americani care spuneau: „Îmi iubesc tastatura și nu voi renunța niciodată la ea”. Acum nici nu se pot gândi să petreacă o zi fără telefon.

Vreți să spuneți că oamenii vor uita cum este să conducă o mașină?

Chiar cred că mașinile care se conduc singure vor fi așa. O mulțime de oameni nu cred asta. Ei spun „Nu mă simt confortabil” sau „Îmi place să conduc”. Obișnuiau să-și iubească BlackBerry-urile. Vom vedea.

Ce este încorporat în designul Zeekr care îi atrage pe oameni să uite de experiența actuală de conducere? Cum se bazează pe monovolumele Chrysler Pacifica care se conduc singure și pe robotaxiurile Jaguar I-Pace?

În generațiile anterioare, am vrut să lucrăm cu mașinile existente pentru a putea lucra mai repede. Am modificat unele lucruri esențiale, dar nu am putut schimba complet vehiculele. Oamenilor nu le pasă de tehnologie. Ei vor ceva ușor de folosit, ceva ce pot folosi tot timpul. Vrem ca oamenii să spună: „Doamne, vreau să fiu acolo și să experimentez”.

Zeekr se simte spațios. Există mai mult spațiu sau este o iluzie, declanșată de design?

Aveți loc pentru trei rânduri de scaune, cam de aceeași dimensiune ca și Pacifica, dar noi avem doar două rânduri. Deci este foarte deschis și confortabil. În al doilea rând, am proiectat-o pentru a găzdui trei bărbați de 95 de procente. Oamenilor le place, de asemenea, deschiderea scaunelor din față. (Nu există comenzi tradiționale ale vehiculului, cum ar fi volanul sau pedalele de frână). Tetiera pare un pic cam mare, dar nu este. Am coborât linia umerilor, iar acest lucru contribuie la această senzație de deschidere.

Sursa: www.autonews.com

Citește și